A new variant of varicella-zoster virus

6/01/2003

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A new variant of varicella-zoster virus
Tipples G, Stephens GM, Sherlock C, Bowler M, Hoy B, Cook D, et al. Emerg Infect Dis 2002; 8: 1504-1505
Palabra clave: varicela

Tradicionalmente se ha aceptado la existencia de un único serotipo de virus varicela-zoster, cuyo patrón de referencia sería la cepa Dumas. En 1998 se describió en Minnesota (EEUU) la aparición de un virus mutante en Minneapolis-Saint Paul (VZV-MSP), consistente en un cambio en un aminoácido del codón 150 de la glicoproteína E, en un virus aislado en un niño con leucemia. El presente artículo describe el hallazgo en la Columbia Británica (Canadá) de un virus mutante (VZV-BC), en una lesión herpética facial de un varón de 75 años. Éste virus es similar, si no idéntico, al aislado en Minnesota. La aparición de ambos virus, fenotípicamente distintos al VZV tradicional, plantea dos posibles hipótesis: la primera sería la aparición por azar, e independiente, de estos fenotipos mutantes; la segunda –mas plausible-, sería la existencia de subpoblaciones no identificadas de VZV en circulación desde hace más de 50 años. Estas mutantes de escape, originadas por la presión selectiva de anticuerpos, podrían estar relacionadas con las formas graves de la enfermedad. Su posible papel en el espectro de la enfermedad y en los programas de vacunación infantil debe ser investigado.

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