A vaccine to prevent herpes zoster and postherpetic neuralgia in older adults

6/06/2005

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A vaccine to prevent herpes zoster and postherpetic neuralgia in older adults
Oxman MN, Levin MJ, Johnson GR, Schmader KE, Straus SE, Gelb LD, Shingles Prevention Study Group. N Engl J Med 2005; 352: 2271-2284
Palabra clave: Varicela

La incidencia y la gravedad del herpes zoster y la neuralgia post-herpética se incrementan progresivamente con la edad (a partir de los 50-60 años de edad), debidos fundamentalmente a un decremento de la inmunidad celular específica contra el virus. Los autores incluyeron en este estudio (randomizado, doble ciego y controlado con placebo) a 38.546 personas de más de 60 años. La edad media era de 69 años. A la mitad los vacunaron con una vacuna viva atenuada experimental de la casa Merck, procedente de la cepa Oka, con una media de 24.600 UFP. Más del 95 % de los sujetos completaron el estudio, con un seguimiento medio de 3,1 años. Se observaron en ese periodo un total de 957 casos de herpes zoster, 315 en el grupo vacunal y 642 en el grupo placebo. Por otro lado ocurrieron 107 casos de neuralgia post-herpética, 27 en el grupo vacunal y 80 en el grupo placebo. El uso de la vacuna redujo el riesgo de herpes zoster en un 51.3 % (p <0.001) y de neuralgia post-herpética en un 66.5 % (p <0.001). La duración e intensidad de los síntomas fueron significativamente menores en los casos de herpes zoster del grupo vacunal que del grupo placebo, aumentando este efecto a mayor edad de los sujetos. Las reacciones en el lugar de la inyección fueron más frecuentes en el grupo vacunal, pero habitualmente fueron leves. Los autores concluyen que la vacunación contra la varicela reduce considerablemente la morbilidad del herpes zoster y de la neuralgia post-herpética en personas mayores.

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