Absence of Neisseria meningitidis W-135 Electrophoretic Type 37 during the Hajj, 2002

30/10/2006

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Absence of Neisseria meningitidis W-135 Electrophoretic Type 37 during the Hajj, 2002
Wilder-Smith A, Barkham T, Chew S, Paton NI. Emerg Infect Dis 2003; 9 (6)
Palabra clave: Meningococo

A propósito de la epidemia de meningitis por W-135 durante el Hajj de 2000 y de 2001, los autores realizan un estudio de portadores de esta cepa. Recogieron muestras de 193 peregrinos malayos antes de su partida (30 días antes como media, rango: 18-52). En 153 de ellos (79%) se repitió la muestra a los 10 días de media de su regreso, rango: 2-17). Antes de partir, 4 (2,6%) eran portadores (3 sin serogrupo identificado y 1 con serogrupo B). A la vuelta, solo 2 (1,3%) eran portadores, ambos de serogrupo W-135. Este dato contrasta con el 15% de portadores identificados entre los peregrinos que volvían del Hajj en el año 2001. Además no se detectó la presencia del W-135 ET ST-11 cepa hipervirulenta lo que concuerda con la ausencia de casos de enfermedad asociada al Hajj en Singapur en el año 2002.

Aunque este descenso pueda ser debido a cambios espontáneos en la epidemiología de la enfermedad, las actuaciones de salud pública pueden haber tenido un papel fundamental, entre ellos pueden mencionarse la administración de antibióticos a los peregrinos provenientes de África que se extendió en 2002 a los provenientes del subcontinente indio y una mayor utilización de ciprofloxacina. Sin embargo la diferencia más notable fue la cobertura con vacuna tetravalente de polisacáridos que, en el año 2002 puede considerarse como total. Aunque esta vacuna no previene el estado de portador puede inducir una reducción transitoria y además previniendo casos reduce también la circulación de meningococo. A la vista de estos hechos, los autores señalan que probablemente la administración de antibióticos a los peregrinos que vuelven del Hajj puede ser innecesaria en el momento actual, pero que deben mantenerse sistemas de vigilancia sobre la tasa de portadores en la población de Arabia Saudí y también en los peregrinos que llegan y salen de este país para poder realizar un rápido cambio en este sentido.

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