Aging, immunity, and the varicella–zoster virus

6/06/2005

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Aging, immunity, and the varicella–zoster virus
Arvin A N Engl J Med 2005; 352: 2266-2267
Palabra clave: Varicela

Artículo de revisión en referencia a un ensayo clínico publicado en el mismo número en el que una vacuna atenuada contra el herpes zoster previno aproximadamente la mitad de los casos de herpes y redujo de forma drástica su gravedad y las complicaciones en personas mayores de 60 años de edad vacunadas que tenían la enfermedad. El virus zoster está causado por la reactivación del virus que causa la varicela. Una vez que la varicela continúa su curso el virus no es eliminado sino que se mantiene en algunas células nerviosas sensoriales situadas por norma general cerca de la médula espinal, donde el virus permanece inactivo. Con la edad el sistema inmune se debilita y el virus puede reactivarse, multiplicarse y causar daños en las células nerviosas sensoriales provocando de esta forma dolor. Entonces el virus migra a la piel causando las erupciones cutáneas del herpes que suelen durar entre dos y cuatro semanas. La reactivación del virus varicela zoster amenaza durante toda la vida, por lo que el efecto del herpes zoster y de la neuralgia post-herpética en la calidad de vida es un problema serio para las personas de edad. Aunque el efecto de la vacuna sobre la incidencia del herpes fue más limitado en mayores de 70 años que entre los de 60 y 69 años, el efecto sobre la carga de la enfermedad fue sustancial, sobre todo en la severidad y en la duración del dolor. El autor señala que se necesita más información para determinar si esos beneficios se mantienen en los sujetos de edad avanzada y durante un periodo de tiempo prolongado.

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