Alarms ring over bird flu mutations

24/01/2006

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Alarms ring over bird flu mutations
Butler D. Nature 2006; 439: 248-249
Palabra clave: Gripe

Los científicos que estudian las muestras de virus de los últimos casos humanos de gripe aviaria en Turquía han identificado en las dos primeras muertes tres mutaciones en la secuencia del virus, pero dos de ellas puede que favorezcan la adaptación del virus a los humanos. Por otra parte la epidemiología de este brote presenta diferencias respecto de los del sudeste asiático: grandes “clusters” familiares, casos con síntomas leves y la velocidad de aparición (20 casos con 4 muertes en menos de dos semanas). Las mutaciones afectan a la hemaglutinina con un cambio en un aminoácido en la posición 223, que aumenta la capacidad del virus para unirse a receptores humanos y disminuye su afinidad por los receptores aviarios (esta mutación se había observado dos veces anteriormente), y a la polimerasa con sustitución del ácido glutámico por licina en la posición 627 (esta mutación se había observado en el veterinario muerto en Holanda en 2003 por virus A/H7N7 y en una pocas personas de Vietnam). Los investigadores se encuentran secuenciando más cepas de virus de los casos de Turquía para comprobar si comparten mutaciones con las de los virus aislados en los fallecidos.

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