Algunas lecciones de la difteria

24/08/2006

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Algunas lecciones de la difteria

Tuells J. Vacunas 2006; 2: 98-103

Palabra clave: Difteria

Artículo del Dr. Tuells que de manera amena, como siempre, recorre la historia de la difteria, enfermedad que hace 20 años estaba en vías de extinción. Muchos pediatras nunca habían visto un caso y era raro el epidemiólogo que hubiera intervenido en algún brote. Fue entonces cuando se dio el último caso en España, mientras en el mundo todavía se diagnosticaban cerca de 30.000 casos. Estaba a punto de ser archivada en la memoria, cuando, a mediados de los años noventa del siglo pasado, afectó de manera epidémica a varios países de Europa del Este. La difteria fue la primera enfermedad infecciosa estudiada de manera completa. Tras su identificación clínica y bacteriológica, se desarrolló un tratamiento específico por medio de la sueroterapia (antitoxina), una prueba para cribar el estado inmunitario de la población (test de Schick) y, finalmente, se encontró una vacuna preventiva (toxoide). Cabe, pues, considerarla un ejemplo tan paradigmático como la viruela o la poliomielitis del que se puede extraer algunas lecciones. Una historia que se inicia hace 120 años.

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