An outbreak of conjunctivitis due to atypical Streptococcus pneumoniae

6/03/2003

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An outbreak of conjunctivitis due to atypical Streptococcus pneumoniae
Martin M, Turco JH, Zegans ME, Facklam RR, Sodha Samir, Elliott JA et al. N Engl J Med 2003; 348:1112-1121
Palabra clave: neumococo

En este trabajo se describe un brote de conjuntivitis por Streptococcus pneumoniae que afectó a 698 estudiantes de un colegio universitario de New Hampshire, entre enero y abril de 2002. El diagnóstico etiológico se confirmó en el 43,3% de los casos, se trataba de la misma cepa de neumococo, que carecía de cápsula. Esta misma cepa había sido la responsable de un brote de conjuntivitis en otras regiones de los EE.UU. en 1980. Se realizó un estudio epidemiológico para determinar las vías de transmisión y los factores de riesgo asociados, detectándose como variables más asociadas la existencia de contacto estrecho con un caso, llevar lentes de contacto, pertenecer a un equipo deportivo, haber acudido a fiestas y vivir en la residencia universitaria. El brote se interrumpió rápidamente tras la instauración de las siguientes medidas de control: información por e-mail, posters y a través de la revista del centro a todos los estudiantes sobre la importancia del lavado de manos y de no compartir objetos, distribución de jabón de manos, y un periodo vacacional de 7 días. Las actuales vacunas antineumocócicas, al inducir inmunidad frente a los polisacáridos capsulares, no son eficaces para la prevención de infecciones por estas cepas no capsuladas de neumococo. Están en fase de desarrollo nuevas vacunas fabricadas a partir de proteínas comunes, que en un futuro podrían ayudar a ampliar la protección.

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