Assessing vaccination coverage in the European Union: is it still a challenge?

8/09/2011

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Assessing vaccination coverage in the European Union: is it still a challenge?
Haverkate M, D’Ancona F, Johansen K, van der Velden K, Giesecke J and Lopalco PL. Expert Rev Vaccines 2011; (8): 1195–1205
Palabra clave: Coberturas vacunales

Evaluar la cobertura de vacunación es de suma importancia para mejorar la calidad y la eficacia de los programas de vacunación. En este artículo se revisan, algunos de los diferentes sistemas que se utilizan para evaluar la cobertura de vacunación dentro y fuera de la UE, con el fin de estudiar la necesidad de mejorar la calidad de datos en las coberturas de vacunación. Todos los países de la UE han puesto en marcha programas de vacunación para los niños, que incluyen vacunas para proteger frente a entre 9 y 14 enfermedades infecciosas. Recoger y evaluar la cobertura de vacunación con regularidad es parte de esos programas, pero los métodos utilizados varían ampliamente. Algunos problemas de calidad son evidentes cuando los datos comunicados a través de los métodos administrativos se comparan con estudios de seroprevalencia y otras encuestas. Una evaluación más completa de la cobertura de vacunación y el intercambio de información más eficaz son necesarios en la UE. Un sistema homogéneo de evaluación de la cobertura de vacunación podría facilitar la comparabilidad entre los países y podría aumentar el nivel de la calidad tanto de los sistemas nacionales como locales. Respuestas coordinadas y de cooperación a las amenazas de la vacuna contra las enfermedades evitables, podría mejorarse mediante el intercambio de información mejor.

La evaluación de la cobertura de vacunación no es una tarea sencilla. Incluso "la cobertura de vacunación" el término tiene que ser claramente definido con el fin de recopilar información que pueda ser comparado a través del tiempo y el espacio. El uso de términos como "la cobertura de vacunación", "la cobertura de inmunización", "uso de la vacuna" y "exposición a la vacuna" puede llevar a confusión.

La monitorización de la cobertura de vacunación tiene mucho en común con la vigilancia de enfermedades. De hecho, unos objetivos claros y una población objetivo bien definida deben establecerse antes de comenzar un sistema de evaluación de la cobertura de vacunación. Además, como es el caso de la vigilancia, siempre debe quedar clara que la recogida de datos de cobertura de vacunación es la información para la actuación. En cualquier sistema lo mejor es saber de antemano para qué se van a utilizar los datos. La decisión sobre la cohorte de nacimiento que debe ser incluida, los intervalos en que deben recogerse los datos y en qué nivel de información geográfica debe ser recogida, tiene que ser tomada de acuerdo a los objetivos generales del programa de vacunación.

En esta perspectiva, la forma en que algunos de los métodos administrativos están diseñados pueden ser útiles para fines específicos limitados (como la evaluación de las tendencias o satisfacer las necesidades de la organización), pero son menos eficaces para mejorar la cobertura de vacunación a corto y medio plazo. A modo de ejemplo, la evaluación de la cobertura de la vacunación frente a Sarampión-Rubeola-Parotiditis al ingreso en la escuela sólo proporcionar información que no puede ser utilizado para fines de control, permitiendo sólo un catch-up posterior.
El uso de los sistemas informáticos pueden mejorar la calidad del seguimiento de la cobertura de vacunación. A modo de ejemplo, el programa “Cover of Vaccination Evaluated Rapidly (COVER)” se inició en 1987 para evaluar las vacunas infantiles en el Reino Unido. El programa COVER está informatizado y realiza un seguimiento de evaluación de los datos de cobertura de vacunación para todos los niños en el Reino Unido en su primer año, segundo y quinto, en cada trimestre. Una gran ventaja del programa COVER es que la información se puede enviar a nivel local muy rápidamente, para señalar los cambios en la evolución de las coberturas de vacunación para poder mejorar dichas coberturas.

El establecimiento de objetivos claros y la normalización de la recopilación de datos es de suma importancia para asegurar la comparabilidad de los datos a nivel internacional. Considerando que la razón para evaluar la cobertura de vacunación a nivel local o nacional es de alguna manera evidente, no está claro cuál es el valor añadido de la recogida de datos a escala europea o internacional.

En opinión de los autores, un sistema de evaluación comparativa internacional puede ser de gran apoyo a los programas nacionales de inmunización, especialmente si tal comparación se realiza entre los países que se agrupan de acuerdo a las características geográficas y socioeconómicas, como debería ser el caso de los países de la UE. Los objetivos internacionales son a menudo definidos en términos de cobertura de vacunación (es decir, el 75% de cobertura de la gripe en los grupos objetivo, el 95% de cobertura de vacunación infantil, y así sucesivamente). Proporcionando una comparación a nivel europeo de indicadores de rendimiento, podría aprovechar para mejorar la calidad general de los programas de la UE. Sin embargo, es necesario que los datos sean comparables para un ámbito de aplicación.

Además, el intercambio de datos sobre la cobertura de vacunación a nivel internacional debe ser una responsabilidad importante para las autoridades nacionales de salud, especialmente para enfermedades como la poliomielitis, el sarampión y la rubéola, que son objetivo de planes de erradicación o eliminación y puede extenderse más allá de las fronteras del país.

En la actualidad, la única fuente oficial de información a nivel europeo está representado por el CISID (Centralized Information System for Infectious Diseases) y por los sistemas OMS / UNICEF. El CISID es una herramienta de comunicación de las autoridades y muy eficaz que está diseñado para el intercambio de información sobre la epidemiología de enfermedades infecciosas en la Región Europea de la OMS de una manera estandarizada. Como se mencionó, por diversas razones las cifras de cobertura reportadas son a veces superiores a la cobertura de vacunación actuales y no hay información disponible sobre las áreas subnacionales o grupos de población específicos.

Esto es muy importante para muchos países de la UE, en un esfuerzo extraordinario debe ser puesto en marcha para alcanzar la meta de eliminación del sarampión y la rubéola. Una evaluación más completa de la cobertura de vacunación y un intercambio de información más eficaz son necesarios en la UE. Es necesaria una normalización para la comparación de datos y evaluación comparativa. Información precisa compartidos en el ámbito de la UE podría permitir a tiempo las respuestas coordinadas y de cooperación a las amenazas de las enfermedades inmunoprevenibles.

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