Avanzan en la elaboración de la vacuna contra el Chikungunya

18/08/2014

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La primera vacuna contra el virus de la fiebre chikungunya que se ha probado en humanos ha superado con éxito los ensayos clínicos iniciales, según publica en su último número la revista científica The Lancet. Los resultados “prometedores” en la primera prueba experimental en personas de una vacuna contra el chikungunya, tal como se anunció en Estados Unidos son una esperanza para combatir una enfermedad que hasta deja al menos 32 muertos en América y se sigue extendiendo a países como Argentina. La vacuna, que fue inoculada en 25 adultos, obtuvo anticuerpos neutralizadores en todos los voluntarios que participaron en la prueba llevada a cabo por el Instituto de Enfermedades Infecciosas y Alergias, NIAID, dependiente de los Institutos de Salud, NIH de Estados Unidos, indicó en un comunicado Julie E. Ledgerwood, principal investigadora del estudio. El chikungunya fue registrado por primera vez en la década de los años cincuenta del siglo XX en África Occidental, y posteriormente en Tailandia y la India, en donde se registraron brotes severos. El virus, que se extiende desde hace ocho meses por el continente americano, reapareció en 2004 y ha afectado desde entonces a millones de personas en África, Asia y Europa. El término “chikunguña” procede del idioma makonde, hablado en el sureste de Tanzania y en el norte de Mozambique, significa “hombre que se dobla” y se aplica a esta enfermedad debido a que se caracteriza por fuertes dolores en las articulaciones.

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