Avian influenza: current situation in south Asia and impact in Europe

6/01/2005

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Avian influenza: current situation in south Asia and impact in Europe
Brown C, Pager J. Eurosurveillance weekly 2005; 10: 3
Palabra clave: Gripe

Se continúan documentando epidemias en aves y casos en humanos de gripe aviar altamente patógena A H5N1 en Asia, habiéndose registrado varios nuevos casos en humanos desde el mes de diciembre después de dos meses sin ninguna declaración. A 19 de enero el número total de casos confirmados de gripe aviar en humanos era de 51 (17 en Tailandia y 34 en Vietnam) de los que 37 acabaron en muerte. Estos últimos casos nos recuerdan que la epidemia aviar no está en absoluto bajo control y que se precisa seguimiento estrecho en esa zona y en el resto del mundo. Los casos confirmados más recientemente correspondían a un hombre de Hanoi y ha supuesto el primer caso en el norte del País. Como el reservorio actual lo conforman los patos domésticos y los pollos, ello implica que se haya diseminado por todo Vietnam. Hasta ahora las autoridades vietnamitas han sacrificado aves infectadas, han evitado el transporte de y hacia áreas infectadas, controlan el sacrificio y el transporte de aves y han interrumpido temporalmente la importación de volatería y derivados de países vecinos. Este resurgimiento preocupa por la posibilidad de una pandemia potencial, ya que desde 1997 el hombre, y no solamente el cerdo puede servir como coctelera para la aparición de un nuevo virus pandémico. Además, ya se ha demostrado la adaptación de este virus aviar a mamíferos en los experimentos realizados con gatos, en los que se ha visto transmisión a ellos y entre ellos. Esto significa que no es necesaria una reagrupación de genes para que el virus se convierta en pandémico. Como los virus aviares se hacen más activos con temperaturas frías, se esperan más epidemias en aves y probablemente en humanos, viéndose agravado este hecho por la llegada del Nuevo Año Lunar a principios de febrero cuando aumenta el consumo de aves.

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