Avian influenza: the threat looms

6/01/2004

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Avian influenza: the threat looms
Editorial. Lancet 2004; 363: 257
Palabra clave: Gripe

Como consecuencia de las cinco muertes en humanos por infección de virus aviar H5N1 transmitidas por la volatería acaecidas en Vietnam hasta el 20 de enero de 2004, los editorialistas exponen su visión sobre los mercados de aves (“live poultry markets”) y de animales vivos (“wet markets”) de Asia como reservorios de los virus gripales aviares y la transmisión de éstos directamente desde las aves a los humanos, documentada por vez primera en la epidemia de Hong Kong de 1997. Este descubrimiento supuso un hito en la patogenia de las pandemias gripales, ya que hasta ese momento se pensaba que siempre tenía que existir un huésped intermediario como el cerdo pues su epitelio respiratorio comparte isoformas de ácido siálico de pájaros y de humanos. Este hallazgo es extremadamente preocupante y supondría un serio aviso de pandemia si hubiera una reagrupación de genes entre los virus aviares y los humanos. En caso de una pandemia la vacunación no sería una opción por la letalidad de los subtipos H5 y H7 para los huevos embrionados por lo que habría que recurrir a técnicas novedosas como la “genética inversa”. Prototipos de estas vacunas todavía no se han estudiado en ensayos clínicos. Las drogas antivíricas tampoco serían serias opciones por su precio y por no ser altamente efectivas. Además, al ser la gripe más contagiosa que el SRAG, las medidas de cuarentena utilizadas para controlar este último, no serían muy efectivas en caso de pandemia gripal. Concluyen diciendo que como todas las nuevas infecciones aparecidas en los humanos en los últimos 20 años tienen una fuente animal, es muy importante contar con la ciencia veterinaria y la agricultura animal.

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