Bat rabies. All bats handelers should be immunised

27/04/2003

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Bat rabies. All bats handelers should be immunised
Pounder D. BMJ 2003; 326: 726
Palabra clave: Rabia

Artículo editorial que discute la extensión de virus rábico en murciélagos del Reino Unido, a raíz de la muerte por rabia (lyssavirus del murciélago europeo tipo 2) de un conservacionista en Dundee el pasado año. La rabia clásica animal fue eliminada en el reino Unido en 1920; desde entonces, se han comunicado alrededor de 20 casos en humanos tras exposiciones ocurridas fuera del país. En los últimos 15 años únicamente se han podido identificar 2 casos (en 1996 y 2000) de infección en murciélagos, en ambos casos, en murciélagos de Daubenton (Myotis daubentonii), mientras que en Europa se han confirmado alrededor de 600 casos de infección durante el mismo periodo en diversas especies. El murciélago de Daubenton es poco común y con excepcional contacto con la población, por lo que el riesgo de enfermedad humana se considera extraordinariamente bajo. Aunque en otras latitudes las especies de murciélagos infectados podrían ser más amplias, la realidad es que desde 1977, tan solo se ha reportado 4 muertes por lyssavirus del murciélago europeo y 2 muertes por lyssavirus del murciélago australiano. El autor enfatiza la necesidad de proteger mediante vacunación todas las personas que por razones profesionales o recreativas puedan entrar en estrecho contacto con murciélagos. Las vacunas actualmente disponibles son seguras y efectivas contra los lyssavirus del murciélago y contra el virus clásico de la rabia.

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