BCG vaccination scar associated with better childhood survival in Guinea-Bissau

6/06/2005

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BCG vaccination scar associated with better childhood survival in Guinea-Bissau
Roth A, Gustafson P, Nhaga A, Djana Q, Poulsen A, 2, Garly ML2, et al. Int J Epidemiol 2005; 34 (3): 540-547
Palabra clave: BCG

Estudios recientes han sugerido que la vacunación BCG podría tener un efecto inespecífico beneficioso sobre la supervivencia infantil y que la presencia de una cicatriz BCG puede estar asociada con una menor mortalidad infantil. Ningún estudio había examinado antes la influencia de la vacunación BCG sobre las causas de mortalidad. Para describir los patrones de mortalidad y determinar las causas específicas se han utilizado dos cohortes (A y B) con y sin cicatriz BCG. En la cohorte A (n=1813), la cicatriz BCG fue evaluada a los 6 meses de edad y tal y como estaba descrito anteriormente, presentaban una menor mortalidad en los 12 meses siguientes que los niños sin cicatriz BCG. En la cohorte B de 1617 niños con edades de entre 3 meses y 5 años, se evaluó la presencia de la cicatriz y la mortalidad en los siguientes 12 meses.

Las causas de muerte fueron determinadas por autopsia verbal (VA) y se relacionaron con el estatus de cicatriz BCG mediante una función de riesgo causa-específico. Tras controlar los factores de fondo asociados con la mortalidad, existía una menor mortalidad en los niños con cicatriz BCG de la cohorte B respecto a los que no la tenían, con un ratio de mortalidad (MR) de 0,45 (95 % CI 0.21–0.96). La exclusión de niños expuestos a TB no tuvo ningún impacto sobre el resultado. En un análisis combinado de las dos cohortes, el MR. Fue de 0.43 (95 % CI 0.28–0.65), tras controlar los factores de fondo. No hubo grandes diferencias en la distribución de las cinco principales causas de muerte (malaria, neumonía, diarrea aguda, diarrea crónica y meningitis/encefalitis) dependiendo de la presencia de cicatriz BCG en las dos cohortes. La presencia de la cicatriz BCG redujo considerablemente el riesgo de muerte por malaria [MR 0.32 (95 % CI 0.13–0.76)]. Como conclusión, la cicatriz BCG es un marcador de mejor supervivencia de los niños en países con altas tasas de mortalidad infantil. La vacunación BCG puede afectar a la respuesta frente a varias infecciones importantes, incluída la malaria.

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