Brasil en camino de convertirse en un gigante en la biotecnología sanitaria

11/06/2008

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Brasil está en camino de convertirse en un gigante de la biotecnología para la salud, reveló hoy un estudio publicado en la revista Nature Technology. Para lograrlo, ese país debe superar algunas barreras, entre ellas reformar el sistema de patentes, resolver problemas regulatorios y aumentar la aportación de recursos humanos en este campo, según el Centro para la Salud Global McLaughlin-Rotman (MRC), de la Universidad de Toronto (Canadá).

El informe afirma que Brasil cuenta ya con la capacidad científica y de mercado como para ser un actor importante en el campo de esa tecnología, al nivel de la India y China. "Cuando uno piensa en biotecnología, ya no se trata de San Francisco, Boston, Londres y Tokio", considerados hasta hace poco los centros principales del avance biotecnológico en el mundo, según Peter Singer, director interino de MRC. "Ahora también se trata de Hyderabad (India), Shanghai (China) y Sao Paulo (Brasil). Aunque todavía no ha llegado a su madurez en las economías emergentes, la biotecnología ya no es una hegemonía del mundo desarrollado.

Sarah Frew, investigadora de MRC, indicó que India y China se han convertido en potencias en este campo y cuentan con los conocimientos y los recursos para producir medicamentos y vacunas a una fracción del costo en que incurren las grandes farmacéuticas."Son pocas las razones para pensar que Brasil no pueda hacer lo mismo siempre y cuando atienda algunos pequeños desafíos pendientes", añadió. Según el estudio de MRC, una diferencia entre la India y Brasil es que las empresas del país asiático son las principales fabricantes de vacunas y cubren el programa nacional de inmunización.

En Brasil, esa actividad está principalmente bajo el control de los organismos públicos. Si Brasil lograra "un equilibrio entre sus sectores público y privado, podría no solo maximizar los beneficios económicos y de salud para los brasileños, sino también proporcionar un modelo convincente para la biotecnología de la salud en otros países en desarrollo", agregó.

Aunque el informe reconoce los esfuerzos de su Gobierno para modificar los parámetros regulatorios, el informe incluye una docena de recomendaciones que permitirían a Brasil acelerar el desarrollo y la comercialización de nuevos productos para el sector de la salud. Entre esas recomendaciones incluye mejorar la transparencia de las instituciones involucradas en el desarrollo de productos médicos, promover y apoyar la presentación de solicitudes de patente fuera de Brasil y modificar o eliminar políticas tributarias que penalicen a empresas que deben contratar servicios de terceros en el exterior.

También sugiere aumentar de manera sustancial la participación privada en el desarrollo y la investigación e identificar las necesidades de recursos humanos para disciplinas específicas y especialidades técnicas.

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