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Información general

24/04/2016

Tétanos

El tétanos es una enfermedad bacteriana causada por Clostridium tetanii cuyas esporas están diseminadas por todo el medio. En condiciones favorables (Como heridas sucias) la infección, produce una neurotoxina que afecta al sistema nervioso y provoca la rigidez muscular y los espasmos característicos. La enfermedad puede afectar a cualquier grupo de edad y las tasas de mortalidad son altas incluso cuando se dispone de medios avanzados de cuidados intensivos.

Manifestaciones clínicas

Es una enfermedad causada por la exotoxina de Clostridium Tetanii, bacilo gram positivo, anaerobio estricto. Sus esporas están diseminadas por todo el medio y son altamente resistentes a los medios de desinfección habituales. La puerta de entrada del microorganismo suele ser una herida contaminada con tierra o polvo que en ocasiones pueden pasar inadvertidas.

El periodo de incubación del tétanos varía entre 3 y 21 días, con un promedio de 10 días. El tétanos no se transmite de persona a persona. La susceptibilidad frente al tétanos es general en personas no vacunadas. La infección natural no confiere inmunidad por lo que es esencial vacunar a los enfermos, bien al realizar el diagnóstico o bien durante la convalecencia.

La enfermedad se caracteriza por contracciones musculares dolorosas, primero en los maseteros (trismo) y músculos del cuello y posteriormente al resto del cuerpo con espasmos generalizados. Son signos típicos del tétanos la ‹‹posición en opistótonos›› debido a la contracción sostenida de los músculos dorsales así como la expresión facial conocida como ‹‹risa sardónica›› por la contracción de los músculos faciales.

Tétanos neonatal

Es una forma grave de enfermedad producida por la entrada de esporas tetanígenas en la herida del cordón umbilical (bien en el momento del parto, al cortar el cordón, o bien al realizar las curas, sin la debida asepsia)

El recién nacido se encuentra asintomático en los primeros días de vida pero posteriormente (entre los 3 y 12 días después del nacimiento) y de forma progresiva, presentan dificultad para alimentarse a causa del trismus y de la rigidez generalizada con espasmos (opistótonos) e incluso con convulsiones.

Se calcula que el número total de muertes ocasionadas por el tétanos en todo el mundo en 2002 fue de 213.000, de las cuales unas 180.000 correspondieron al tétanos neonatal y posiblemente hasta 15.000-30.000 al tétanos materno.

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