Comienza el mayor ensayo para demostrar la eficacia de la vacuna de la malaria en niños

11/11/2008

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El equipo de científicos, liderados por el español Pedro Alonso, que está intentando dar con la primera vacuna eficaz contra la malaria en el mundo pondrá en marcha el próximo mes un ensayo clínico con 16.000 niños africanos. El estudio, en fase III, es el último paso para presentar la solicitud de autorización del fármaco ante las autoridades sanitarias. "Probablemente será uno de los estudios más importantes realizados con bebés y niños en este continente", afirma Joe Cohen, uno de los principales investigadores de la vacuna, bautizada con las siglas RTS,S/AS02A y desarrollada en colaboración con la farmacéutica GlaxoSmithKline. Cada año, la malaria (causada por parásitos y que se extiende a través de la picadura de los mosquitos) acaba con la vida de cerca de un millón de personas, en su mayoría niños que viven en África. Por esta razón, la compañía británica GlaxoSmithKline, en colaboración con la Iniciativa de Vacunación contra la Malaria PATH (una organización benéfica creada por la Fundación Bill & Melinda Gates) junto con 11 centros de investigación de siete países africanos trabajan en este esperanzador proyecto. Aunque los investigadores se muestran optimistas tardará todavía varios años hasta que se compruebe que la vacuna es segura y lo suficientemente eficaz para permitir su uso masivo. Los resultados preliminares mostraron que es eficaz hasta en un 30% frente a la malaria moderada y de un 50% frente a la grave.

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