Comparison of blood and brain mercury levels in infant monkeys exposed to methylmercury or vaccines containing thimerosal

10/04/2005

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Comparison of blood and brain mercury levels in infant monkeys exposed to methylmercury or vaccines containing thimerosal
Burbacher T, Shen D, Liberato N, Grant K, Cernichiari E, Clarkson T. Environmental Health Perspectives 2005; doi: 10.1289/ehp.7712
Palabra clave: Seguridad vacunal

En este estudio se comparan la disposición sistémica y la distribución cerebral del mercurio inorgánico y total en monos lactantes tras exposición a timerosal (etilmercurio) respecto a otros expuestos a metilmercurio. Estuvieron expuestos a este último mediante perfusión gástrica y al primero mediante vacunas intramusculares que incluían timerosal en su composición. La administración se realizó al nacer y a la 1, 2 y 3 semanas de edad. Se determinó el mercurio total a los 2, 4 y 7 días tras cada exposición, y el total e inorgánico a los 2, 4, 7 o 28 días tras la última exposición. La vida media inicial y terminal del mercurio en sangre tras la vacunación fue de 2.1 y 8.6 días, lo que es significativamente menor que la vida media del mercurio tras la exposición a metilmercurio (21.5 días). Las concentraciones cerebrales de mercurio total fueron significativamente menores (3 veces) en los lactante expuestos a timerosal respecto de los que recibieron metilmercurio, mientras que la relación media cerebro/sangre fue ligeramente superior en el grupo de timerosal (3.5 ± 1 vs. 2.5 ± 0.6). un alto porcentaje del mercurio total en el cerebro lo estaba en la forma de mercurio inorgánico en los monos del grupo del timerosal (34% vs. 7%). En la conclusión destacan que el metilmercurio no es una referencia adecuada para evaluar el riesgo de la exposición al mercurio del timerosal debido a las diferencias en las cinéticas de demetilación entre el timerosal y el metilmercurio, aunque el etilmercurio de las vacunas puede ser menos peligroso que el metilmercurio, y que se precisa un mejor conocimiento de la toxicocinética del timerosal para disponer de una evaluación cuidadosa de los efectos de las vacunas conteniendo timerosal sobre el desarrollo.

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