Control of hepatitis A by universal vaccination of adolescents, Puglia, Italy

8/03/2008

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Control of hepatitis A by universal vaccination of adolescents, Puglia, Italy.
Luigi Lopalco P, Prato R, Chironna M. Emerg Infect Dis 2008; 14 (3): 526-527
Palabra clave: hepatitis A

Los autores analizan los datos sobre vigilancia epidemiológica de la hepatitis A y los datos sobre cobertura de vacunación del período 1991–2006 para evaluar el efecto del programa de vacunación frente a esta enfermedad en Puglia (vacunación universal y gratuita desde 1998 para los niños a los 15–18 meses y a los adolescentes de 12 años, como vacuna combinada hepatitis A + B hasta el año 2002 y como vacuna monovalente a partir de esa fecha). Antes del inicio del programa, (1989-1997) las tasas de incidencia anual oscilaban entre 4,3 a 139,8 casos/100.000.

La tasa media anual del período fue de 49,5 casos/100.000. En este período se detectaron dos epidemias de hepatitis A en la región, una en 1992 y la segunda en 1996–1997. Durante los 9 años tras el inicio del programa (1998–2006), la incidencia disminuyó desde 22,8 casos/100.000 en 1998 a 0,7 casos/100.000 en 2006. En este mismo período la incidencia en otras regiones de Italia fue de 5 casos/100.000, sin ningún pico anual evidente.

Desde el año 2002, la tasa anual de incidencia en Puglia ha permanecido en niveles <2,8 casos/100.000, más bajas que en el resto de Italia. Esta baja incidencia se ha observado en todos los grupos de edad, sin diferencias entre las cohortes vacunadas y no vacunadas. La cobertura de vacunación entre niños de 15-18 meses fue inferior al 20% durante el período del programa y la cobertura entre adolescentes alcanzó el 65% al tercer año del inicio del programa y osciló entre el 57 al 72% a partir de ese momento. No se ha realizado ninguna campaña de catch-up.

La ausencia de diferencias entre la incidencia en cohortes vacunadas y no vacunadas puede indicar una fuerte inmunidad indirecta. Sin embargo hay incertidumbres a la hora de interpretar los datos epidemiológicos actuales, ya que no se puede evaluar si la baja incidencia actual es debida solo a la vacunación o a la combinación de otros factores.

Tampoco puede excluirse la posibilidad de que lo que se esté observando sea un período interepidémico y que no puedan ocurrir nuevos brotes en el futuro. Los resultados indican que las autoridades de salud pública deben estar prevenidas sobre un posible aumento de la incidencia de hepatitis A en Puglia. Puede ser necesario establecer una urgente campaña de catch-up para prevenir brotes futuros. La realización de una encuesta de seroprevalencia puede ser útil para evaluar el tamaño de la población susceptible e identificar los grupos de edad más vulnerables.

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