Demuestran la baja transmisibilidad del virus gripal H5N1

5/03/2006

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Según noticias publicadas en Nature el 23 de marzo (440:435-436) y en Science el 25 del mismo mes (Published Online March 23, 2006 Science DOI: 10.1126/science.1125548), dos grupos de investigadores de forma independiente han encontrado hallazgos que podría explicar la difícil transmisión interhumana hasta la fecha del virus H5N1. Un equipo liderado por Yoshihiro Kawaoka de la Universidad de Wisconsin ha ensayado con varios tejidos humanos del aparato respiratorio buscando los receptores a los que se puede unir. Utilizando marcadores moleculares encontraron que los humanos tienen receptores alfa 2-3 galactosa pero solamente alrededor de los alveolos pulmonares. Esto explicaría que el virus H5N1 se replica en la parte baja del aparato respiratorio y no en la alta por lo que la transmisión a otras personas no es fácil. El segundo equipo está liderado por Thies Kuiken de la Univesidad Erasmus de Rótterdam utilizando una técnica más directa y llegaron a la misma conclusión. De hecho este hallazgo es consistente con las necropsias de los fallecidos donde se demuestra un daño grave en pulmones pero escaso en aparato respiratorio superior. Científicos consultados al respecto han comentado que este hecho también puede explicar el porqué los frotis nasales de pacientes infectados por H5N1 son menos fiables que los de garganta para detectar el virus. Sugieren además que los médicos debieran adoptar precauciones a la hora de intubar a pacientes por el riesgo de diseminar el virus.

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