Descubren las primeras etapas que determinan el destino de los linfocitos T

27/03/2014

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Mediante el uso de tecnologías capaces de rastrear el destino de una sola célula, investigadores de la Escuela de Medicina de la Universidad de California, San Diego, en Estados Unidos, describen en la edición digital de este domingo de Nature Inmmunology las primeras etapas que determinan el destino de los glóbulos blancos llamados linfocitos T, lo que proporciona nuevos conocimientos que pueden ayudar a los investigadores de fármacos a crear vacunas de mayor duración más eficaces contra los patógenos microbianos o el cáncer.

Los “inocentes” linfocitos T patrullan desde la primera línea de defensa del cuerpo humano contra la infección, circulando en la sangre y en los tejidos en busca de microbios invasores y otros antígenos extraños. Se les conoce como “ingenuos” porque todavía no se han encontrado con un invasor y, cuando lo hacen, estas células T se activan y se dividen, dando lugar a dos tipos de células hijas: los “linfocitos efectores”, responsables de la defensa de acogida inmediata, y los “linfocitos de memoria”, que proporcionan protección a largo plazo de infecciones similares.

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