Detecting hepatitis B surface antigen mutants

21/02/2006

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Detecting hepatitis B surface antigen mutants
Paul F. Coleman. Emerg Infect Dis 2006: 12 (2)
Palabra clave: Hepatitis B
Como resultado de la presión de selección, bien a través de la respuesta inmune, bien debido a las opciones de tratamiento, pueden aparecer mutantes víricas del virus de la hepatitis B. Las mutaciones que ocurren dentro de los epítopes inmunodominantes del antígeno de superficie del VHB permiten la propagación de los virus mutantes a pesar de la presencia de respuesta inmune neutralizante, a la vez que los virus salvajes se reducen a niveles indetectables. Los virus con HBsAg mutantes pueden dar resultados falsos negativos en algunas pruebas analíticas inmunológicas y esto puede ser especialmente importante, por ejemplo, en los bancos de sangre. Existen varios estudios que demuestran que la prevalencia de estos mutantes es mayor de lo que se creía hasta ahora. Estos estudios subrayan la utilidad de realizar un mapeo de la sensibilidad para la detección de estos mutantes de varios inmunoensayos disponibles en el mercado. El testado de los paneles de mutantes es voluntario en muchos países mientras que algunas agencias regulatorias están cada vez más preocupadas por la presencia de estos mutantes. En los Estados Unidos de América los fabricantes de nuevos inmunoensayos de detección de HBsAg deben incluir esta información en sus prospectos. La comprensión de la reactividad inmunológica de los mutantes del HBsAg es clave para establecer un algoritmo apropiado de test de detección del virus de la hepatitis B para minimizar el impacto de los falsos negativos en los programas de detección.

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