Development of a vaccine effective against avian influenza H5N1 infection in humans

6/01/2004

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Development of a vaccine effective against avian influenza H5N1 infection in humans
World Health Organization. Wkly Epidemiol Rec 2004; 79: 25-27
Palabra clave: Gripe

Con motivo de la epidemia en curso de gripe aviar H5N1 en Vietnam que ha causado cinco casos mortales, la OMS ha puesto en marcha una serie de pasos de su plan de preparación frente a una pandemia gripal. Uno de ellos es el inicio de la investigación necesaria para producir vacunas específicas. Actualmente se están preparando unos prototipos de virus para producir vacunas en los laboratorios del “WHO Global Influenza Network” con nivel 3 de bioseguridad. Estos prototipos se proporcionarían a los laboratorios en forma de “semillas” para que produjeran vacunas. Utilizando estos laboratorios y siguiendo los procedimientos establecidos por la OMS para detectar y responder a un nuevo subtipo gripal, un virus prototipo podría suministrarse a los laboratorios en 4 semanas. Si el virus aislado en Vietnam fuera similar a los aislados en Hong Kong en 2003, los prototipos disponibles facilitarían la disponibilidad de una nueva vacuna, ya que estos prototipos ya han pasado por pruebas básicas que han demostrado su seguridad, efectividad, homogeneidad antigénica y estabilidad genética.
Estos prototipos se han conseguido mediante la aplicación de la “genética inversa” en la que se construye un nuevo virus con tecnología de plásmidos que transfectan células Vero y que contiene genes de cepas de laboratorio y de la cepa que causaría la pandemia. Esta técnica se utiliza al ser altamente letales los virus H5 para el huevo embrionado.

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