Does monastic life predisposes to the risk of Saint Anthony´s fire (herpes zoster?)

8/08/2011

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Does monastic life predisposes to the risk of Saint Anthony´s fire (herpes zoster?)
Gaillat J, Gajdos V, Launay O, Malvy D, Demoures B, Lewden L et al. Clin Infect Dis 2011; 53: 405-410
Palabra clave: Herpes zoster

Los autores investigan acerca de si la exposición al virus de la varicela (booster exógeno) por parte de los adultos disminuye el riesgo de desarrollar herpes zóster y que es el motivo por el que la mayoría de los países europeos no incluyen esta vacuna en sus calendarios sistemáticos infantiles de vacunación. El objetivo primario del estudio que plantean es evaluar la frecuencia de zóster en una población no expuesta a niños (frailes y monjas de órdenes monásticas contemplativas: benedictinos, cistercienses, Clarisas y carmelitas) de la Iglesia Católica en comparación con la población general. Para ello diseñan un estudio epidemiologico nacional en Francia, muticéntrico, observacional en población expuesta y no expuesta mediante un cuestionario cumplimentado entre 2008 y 2009 (1533 en población general y 920 en población no expuesta). La frecuencia de zóster en no expuestos fue del 16.2% frente a 15.1% en la población expuesta (OR: 1.14. 95% IC:0.91-1.44) y del 6.4% y 6.1% (OR:1.12. IC 95%: 0.78-1.6), respectivamente, al analizar los episodios en los últimos diez años.

No encuentran, por tanto, una asociación entre la frecuencia y la edad del zóster y la falta de exposición a la varicela al comparar la frecuencia de zóster en una población de frailes y monjas que no tienen virtualmente contacto con niños respecto a población general que sí lo tiene. Concluyen que aunque los adultos con una alta exposición al virus pueden tener un menor riesgo de zóster, sus resultados sugieren que lo contrario no es verdad: los adultos no expuestos al virus no tienen riesgo incrementado de zóster al compararlos con la población general lo que supone un reto a los modelos actuales de la epidemiología del virus varicela zoster.

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