Eagles testing positive for H5N1 imported illegally into Europe from Thailand

6/10/2004

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Eagles testing positive for H5N1 imported illegally into Europe from Thailand
Snacken R, Hanquet G, Brochier B, Maes S, Suetens C et al. Eurosurveillance Weekly 2004; 8 :44
Palabra clave: Gripe

El 18 de octubre de 2004, fue detenido por la policía del aeropuerto de Bruselas un hombre tailandés que viajaba de Bangkok a Bruselas, vía Viena, y que transportaba dos águilas halconadas ( Spizaetus Nipalensis ) en su maletín de mano. Estas aves estaban envueltas en un trapo de algodón con la cabeza libre y fueron puestas inmediatamente en cuarentena en el aeropuerto. Análisis posteriores revelaron pruebas positivas para el virus H5N1 que se encuentra circulando actualmente en el sudeste asiático, siendo posteriormente sacrificadas. Se desconoce aún la secuencia génica del virus, aunque se demostró alta patogenicidad vírica al utilizar el índice patogénico intravenoso. El portador de las aves recibió tratamiento profiláctico el 24 de octubre mientras que se aconsejó que los pasajeros de los vuelos (Bangkok-Viena, Viena-Bruselas de 17 y 18 de octubre) buscaran atención sanitaria si desarrollaban síntomas gripales. 25 personas estuvieron en contacto directo o indirecto (misma habitación) con las aves (policías, veterinarios y personal de laboratorio) y se les prescribió profilaxis con oseltamivir. Se tomaron y analizaron frotis nasales y faríngeos de 23 personas el 24 de octubre.

El veterinario desarrolló conjuntivitis bilateral tres días después de manejar las aves lo que motivó prescribir profilaxis también a su familia. Hasta la fecha todos los tests han resultado negativos para H5. Otros pájaros que estuvieron potencialmente expuestos al virus H5N1 también se mantuvieron en el área de cuarentena del aeropuerto entre el 18 y 23 de octubre (fecha de desinfección). Las águilas fueron encargadas por un halconero belga que pagó 7.500 euros por cada ave. Este inpiduo ya poseía otras cuatro águilas de la misma especie. La detección de estos dos pájaros puede representar un problema importante de contrabando en países de la Unión Europea, ya que los escáneres de los aeropuertos solo detectan objetos de metal. Ya en el mes de febrero de 2004, la Comisión Europea prohibió la importación de pájaros vivos y de productos de volatería de países del sudeste asiático, que se mantiene hasta el 31 de marzo de 2005.

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