Empirical evidence for the effect of airline travel on inter-Regional influenza spread in the United States

26/09/2006

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Empirical evidence for the effect of airline travel on inter-Regional influenza spread in the United States

Brownstein J, Wolfe C, Mandl K. PLOS Medicine 2006; 3: e401

Palabra clave: Gripe

Hasta la fecha se disponía de muy pocas evidencias respecto de la diseminación del virus de la gripe mediante los viajes en avión. Aún más, estudios recientes de simulación han concluido que las restricciones a los viajes en avión puede que no tengan un impacto significativo en el curso de una pandemia gripal. Los autores del trabajo evalúan con datos empíricos el papel de las líneas aéreas en la diseminación interregional anual de la gripe en los Estados Unidos. Para ello analizan el momento y la diseminación durante nueve temporadas (1996-2005) utilizando datos de mortalidad por gripe y neumonía publicados por los CDCP. Encontraron que el volumen de tráfico aéreo interno en noviembre (alrededor del Día de Acción de Gracias) es predictor de la tasa de diseminación de gripe, y que los viajes internacionales tienen influencia sobre el momento de mayor mortalidad por gripe. Observaron, curiosamente, que las restricciones al tráfico aéreo tras el ataque terrorista del 11 de septiembre se asociaron con una temporada gripal retrasada y prolongada. Concluyen que han aportado la primera prueba empírica del papel de los viajes en avión en la diseminación de la gripe, los internacionales en el momento de la introducción en los Estados Unidos, y los nacionales en la tasa de diseminación interestatal. Estos datos debieran de tenerse en cuenta en los preparativos pandémicos.

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