Environmental predictors of seasonal influenza epidemics across temperate and tropical climates

27/03/2013

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Environmental predictors of seasonal influenza epidemics across temperate and tropical climates

Tamerius J, Shaman J, Alonso W, Bloom-Fesbach K, Ueijo Ch, Viboud C.PLOS Pathogens 9(3):e1003194.
Palabra clave: Gripe. Estacionalidad

Los autores evaluaron el papel de la humedad específica y de otras variables climáticas en la estacionalidad del virus gripal modelando información climática y epidemiológica de estudios de 78 áreas alrededor del mundo. Comprobaron que existen dos tipos de condiciones medioambientales asociadas con las epidemias de gripe estacional: la seca- fría y la húmeda-lluviosa. Para aquellos lugares con humedad específica mensual media o con descensos de la temperatura por debajo del umbral de aproximadamente 11-12 gramos/kilogramo y 18º-21ºC durante al menos un mes, respectivamente, la actividad gripal alcanza el cénit durante la estación seca-fría (invierno en áreas templadas) que es cuando están en mínimos la humedad específica y la temperatura.

Por el contrario, en los lugares con humedad específica y temperaturas que no descienden por debajo de las cifras anteriores, la actividad gripal aumentará en los meses en los que la media de precipitaciones son máximas y mayores de 150 milímetros por mes (áreas tropicales). Piensan que los modelos utilizados se puede predecir el momento del pico de la actividad gripal con una precisión del 75%-87%, lo que podría resultar muy útil en países que no disponen de datos observacionales y por tanto conocer cual sería el momento óptimo de comenzar con las actividades de vacunación. Por otra parte concluyen que el clima es solo uno de los factores que influyen en la estacionalidad del virus gripal y que se debería de seguir trabajando en examinar el papel de la movilidad de la población (viajes) y en otros factores.

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