Epidemiology of hepatitis B in Ireland

6/01/2007

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Epidemiology of hepatitis B in Ireland
Murphy N, Thornton L. EPI-Insight 2007; 8: 1
Palabra clave: Hepatitis B.

Los autores repasan la epidemiología de la hepatitis B en la República de Irlanda entre 1997 y 2005. Destaca que el número de casos ha aumentado en casi 30 veces pasando de 31 en 1997 a 905 en 2005.

En 2004 y 2005 se notificaron 1.626 casos de los que el 74% eran infecciones crónicas y el 8% correspondían a infecciones agudas. Estas últimas fueron más frecuentes en varones (77%) y en jóvenes (65% entre 20 y 44 años).

Como factores de riesgo el más comúnmente localizado fueron los contactos sexuales, especialmente los homosexuales. La prevalencia de hepatitis B en la población general de Irlanda es baja aunque en algunos subgrupos es más frecuente (adictos a drogas, presos, sin techo e inmigrantes procedentes de países de media-alta endemicidad).

Los autores concluyen que está cambiando la epidemiología debido, en parte, a los patrones de inmigración, aunque también puede estar jugando un papel las mejoras en los sistemas de diagnóstico y de declaración. A la vista de los datos comentados el National Immunisation Advisory Committee se encuentra considerando sustituir la política actual de vacunación de alto riesgo por una universal.

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