Epidemiology of hepatitis B infection in Ireland

6/08/2003

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Epidemiology of hepatitis B infection in Ireland
Brennan A, Thornton L. EPI-INSIGHT 2003; 4(5)
Palabra clave: Hepatitis B

Irlanda se considera como un país de baja prevalencia de hepatitis B ya que la prevalencia de HBsAg en población general se encuentra por debajo del 2%. por lo que la vacunación solamente se considera para aquellos individuos con alto riesgo de infección.

Para describir la epidemiología de esta infección de ha recurrido a varios métodos:

a) declaración obligatoria de enfermedades,
b) datos de altas hospitalarias,
c) nuevos casos de cirrosis o carcinoma hepatocelular en el Registro de Cáncer,
y d) certificados de defunción. Todas las tasas que se presentan utilizan como denominador el censo del año más próximo.

Las tasas de incidencia aumentaron de 8.7/100.000 en 2001 a 11.6/100.000 en 2002. En 2001 existía un ligero predominio de varones (54%), y la mayor tasa de notificaciones se dio en el grupo de 25 a 34 años. Entre 1990 y 2002, 25 personas fallecieron como consecuencia de la hepatitis B, siendo todos varones excepto cinco.

Los autores piensan que ha cambiado en los últimos años la epidemiología de la hepatitis B en Irlanda, ya que entre 1981 y 1997 anualmente se notificaban menos de 2 casos por 100.000 habitantes (mayor factor de riesgo la drogadicción, con una relación hombre/mujer de 25/1), aumentando a más de 11 por 100.000 en 2002 (mismo número de hombres que de mujeres).

Como del conjunto de fuentes se obtiene una imagen incompleta de la situación, se ha propuesto la elaboración de definiciones de caso agudo y crónico y la notificación obligatoria de los laboratorios, al objeto de mejorar la información acerca de esta enfermedad.

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