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¿Qué debemos saber de la cadena del frío?

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Autor: Montserrat Ruiz García.
Título: ¿Qué debemos saber de la cadena del frío?. 
Centro: Centro de Salud Pública de Castellón

Ponencia realizada en las IX Jornadas sobre Vacunas en Atención Primaria. Valencia, 23 y 24 de octubre de 2008.

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Introducción

En 1889, Svante August Arrhenius, galardonado con el Premio Nobel, descubrió que la velocidad de las reacciones químicas aumenta con la temperatura, en una relación proporcional a la concentración de moléculas existentes.

La influencia térmica en las reacciones químicas se observa también en las vacunas, que sufren una degradación natural acelerada por la temperatura y el tiempo de exposición a ella, con la consiguiente destrucción del principio activo o antígeno inmunizante.

Pero esta degradación se puede postergar o detener, por un determinado tiempo, mediante la aplicación de frío (Cadena del Frío).

El carácter termolábil de las vacunas hace que, a pesar de que son la herramienta de salud pública más poderosa y que, en la actualidad, se dispone de vacunas seguras y efectivas, esto no sea suficiente para garantizar la eficiencia de los programas de vacunación. Para ello, además, es imprescindible que tengan un correcto mantenimiento y manipulación que garantice su inmunogenicidad y eficacia protectora.



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