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Historia de las vacunas

Revisión/ actualización anual.

Introducción

Autora: Mª Ángeles Sesmero Lillo.
Cargo: Pediatra.

Consideramos que las vacunas son sustancias generalmente fabricadas a partir de micro-organismos patógenos para el hombre que, al ser administradas, producen defensas frente a la enfermedad que se quiere prevenir.

 

¿Qué significa la palabra vacuna?

Aunque el significado de las distintas voces ha evolucionado, sabemos que la palabra vacuna deriva del latín vacca, que significa vaca.

 

Todo empezó...con la variolización

Los primeros escritos relacionados con la vacunación datan del siglo XI y corresponden a textos de la literatura china.

 

¿Cuál fue la primera vacuna?

El médico británico Edward Jenner inventó la primera vacuna contra la viruela. En 1796 llevó a cabo su famoso experimento de inmunización con linfa de viruela vacuna, y en aquel momento se inauguró la era de la vacunación. Veamos cómo se gestó el invento de la primera vacuna.

 

¿En qué consistió el experimento de Jenner?

El experimento de Jenner consistió en la introducción de viruela vacuna procedente de una pústula de una ordeñadora a un niño de ocho años de edad.

 

¿Dónde se implantó la Ley de Vacunación?

En 1874 entra en vigor en Alemania la Ley de Vacunación, que introdujo la obligatoriedad de la vacunación contra la viruela a todos los niños en su primer año de vida, siempre que no hubiesen contraído la enfermedad, y a los menores de doce años que no hubieran sufrido la viruela en los cinco años anteriores.

 

¿Quién introdujo la vacuna de la viruela en España?

La invención de la vacuna contra la viruela por Jenner fue muy bien acogida en todo el mundo. En España su introducción corrió a cargo de F. Pigillem (1770-1826).

 

¿Qué es la Expedición de Balmis?

Bajo el reinado de Carlos IV la viruela amenazaba a las poblaciones de Europa y del continente americano. El monarca decidió extender la vacunación antivariólica y organizó la "Real Expedición Marítima de la Vacuna" bajo la dirección de Francisco Xavier Balmis.

 

¿Quién fue Louis Pasteur?

Después de Jenner, el siguiente eslabón en la historia de las vacunas es Louis Pasteur (1822-1895), artífice del desarrollo de la Bacteriología como nueva rama de la ciencia médica en las postrimerías del siglo XIX.

 

¿Quién destacó en España en Bacteriología?

En esta época en España destaca la hazaña de Jaime Ferrán y Clúa (1852-1929), uno de los pioneros de la Bacteriología española.

 

¿Qué sucedió a finales del siglo XIX?

A finales del siglo XIX nos encontramos con un periodo altamente creativo en el desarrollo de vacunas de microorganismos muertos frente al tifus, a la cólera y a la peste.

 

¿Cómo influyeron las guerras en la historia de la vacunación?

A finales del siglo XIX los detractores de la vacunación comenzaron a organizarse. En 1899, al comienzo de la guerra contra los Bóer, Wright esperaba poder ofrecer vacunación en masa a las tropas británicas, pero sólo consiguió vacunar a 14.000 voluntarios.

 

¿Cuándo se desarrollaron las vacunas frente al tétanos, la difteria y la tuberculosis?

El siguiente paso en el desarrollo de las vacunas fue la inactivación química de toxinas. Así se consiguieron los primeros toxoides, tétanos y difteria.

 

¿Qué aportó el desarrollo del cultivo celular?

La edad de oro de la vacunación comenzó en 1949 a partir del impulso del cultivo celular. Hugh y Maitland consiguieron desarrollar vacunas en cultivo estéril de riñón y suero de pollo.

 

¿Qué son las vacunas de polisacáridos y las vacunas conjugadas?

Durante las décadas de 1970 y 1980 se introdujeron las vacunas formuladas con proteínas purificadas o polisacáridos capsulares.

 

¿Qué ha sucedido cuando se suspende la vacunación?

Hoy en día existen sobradas razones para reconocer que la vacunación es la medida preventiva más eficaz de todos los tiempos.

 

¿Qué son los movimientos anti-vacunas?

Desde el inicio de la vacunación, han existido grupos o movimientos, más o menos organizados, en contra de esta práctica. Veamos un ejemplo muy llamativo acaecido en Boston hace justamente un siglo.

 

¿Qué esperamos en el siglo XXI?

Las líneas de investigación en este siglo recién inaugurado se centran en un nuevo concepto: las vacunas terapéuticas.