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Respondiendo a las preguntas sobre vacunas de una madre de familia (1ª parte)

Reconozco que al leer las reflexiones y las preguntas que expone en el tema del mes de diciembre Carmen Ledo como madre de familia, me doy cuenta del largo camino que nos queda por recorrer a los profesionales sanitarios que estamos convencidos de la necesidad y de la utilidad de las vacunas, para lograr hacer llegar un mensaje claro de confianza y seguridad a los padres.


Enero 2006

AUTOR: Susana Martín Martín
CARGO: Médico de Familia.
TITULACION: Diploma de experto en vacunas. Grupo de Trabajo Enfermedades Infecciosas del PAPPS de la Sociedad Española de Medicina de Familia. Miembro del The Brighton Collaboration Allergic Reaction Working Group.

Reconozco que al leer las reflexiones y las preguntas que expone en el tema del mes de diciembre Carmen Ledo como madre de familia, me doy cuenta del largo camino que nos queda por recorrer a los profesionales sanitarios que estamos convencidos de la necesidad y de la utilidad de las vacunas, para lograr hacer llegar un mensaje claro de confianza y seguridad a los padres.

En los últimos años, el campo de las vacunas ha sufrido grandes avances con la aparición de vacunas nuevas frente a enfermedades como la meningitis por neumococo o la varicela; con la aparición de vacunas combinadas con las que se consigue la protección frente a diferentes enfermedades con un solo pinchazo o desaparición de la indicación de otras como la vacuna oral a favor de la inyectada contra la poliomielitis. Esto ha supuesto que en los últimos años el calendario vacunal haya sufrido muchos cambios y haya en el mercado vacunas no financiadas por la seguridad social que se están utilizando.

Carmen, junto con el equipo de la página web, me plantean el reto de aclarar las dudas que puede tener cualquier padre o madre a la hora de vacunar a sus hijos e intentaré responder de la forma más clara posible.

Aprovecho para animar a todos los padres y a los no padres a que se pongan en contacto con nosotros a través de la página para hacernos llegar todas las preocupaciones o dudas que tengan con respecto a las vacunas, que intentaremos responder con la mayor brevedad posible.

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¿Siguen siendo necesarias las vacunas ahora que casi han desaparecido de nuestro entorno la mayoría de las enfermedades que se combaten?

Si. Gracias a la puesta en marcha de amplios calendarios de vacunación para enfermedades como la difteria, la tos ferina, la poliomielitis, el sarampión etc y el haber conseguido tener correctamente vacunados a casi el 97 % de los niños españoles, hace que ya no se vean los efectos nocivos de estas enfermedades porque hay pocos niños desprotegidos, pero los gérmenes siguen existiendo y si dejáramos de vacunar y aumentara la población a riesgo, volverían a aparecer epidemias y brotes de estas enfermedades que afortunadamente ya tenemos casi olvidadas. De hecho, esto sigue ocurriendo de vez en cuando todavía o se observa en personas procedentes de otros países que no han recibido un calendario vacunal tan extenso

¿Qué influencia tienen los laboratorios farmacéuticos sobre las campañas de vacunación?

Son las autoridades sanitarias españolas las que recomiendan la administración sistemática de aquellas vacunas que han demostrado ser eficaces frente a las enfermedades trasmisibles, con el objetivo de conseguir tanto una protección individual como de grupo.

Una vez tomada la decisión, los laboratorios farmacéuticos participan con sus productos en un concurso público donde cada comunidad compra la vacuna de uno u otro laboratorio, que se llevará a los centros de salud para su administración.

¿Qué hay de cierto en las investigaciones que dicen que algunas enfermedades pueden estar relacionadas con las vacunas?

Se define como reacción adversa (RA) a cualquier incidente médico asociado temporalmente con una vacunación, pero esta no implica necesariamente una relación causal.

En los últimos años, son muchas las RA atribuidas injustamente a las vacunas, así , entre otras, se ha relacionado la triple vírica con el autismo o la hepatitis B con la esclerosis múltiple etc, pero no se admiten como RA porque los estudios realizados no han podido demostrar más que una coincidencia o relación temporal 2,3.

Es más, los estudios realizados en esta línea, que han sido especialmente costosos, no sólo han demostrado la ausencia de relación de la triple vírica con el autismo, sino el menor número de casos en la población vacunado y, por el contrario, en personas que no se han vacunado, se han lamentado casos de sarampión grave (que es una enfermedad incluso mortal) o niños afectados por tétanos, si prescindieron de esta vacuna.

En los estudios de seguimiento de la primera vacuna comercializada contra el rotavirus, se constató un aumento de casos de invaginación intestinal en lactantes, por lo que se suspendió el programa de vacunación en EEUU en 1999 y ha sido retirada del mercado.

La nueva vacuna, por el contrario, ha gozado de una estricta revisión y de unos estudios muy, casi excesivamente amplios para avalar su seguridad, para asegurar la protección de los niños que la reciban en el futuro.1,4

En España existe un programa de Farmacovigilancia que recoge información sobre la seguridad de todos los medicamentos y productos sanitarios una vez comercializados.

¿Por qué se vacuna a los bebés tan pronto?

El objetivo es proteger eficazmente y lo antes posible al recién nacido y a partir de los 2 meses, tiene un sistema inmunológico capaz de producir anticuerpos que le protejan contra enfermedades como la tos ferina, difteria, meningitis C, etcétera, que a esta edad podrían ser mucho más graves que cuando se adquieren más tarde.1

He oído que determinadas medicaciones o enfermedades son incompatibles con la vacunación, si eso es cierto ¿por qué la enfermera no me pregunta nada cuando llevo a mis hijos a vacunar, quizá haya gente que no lo sepa, no es su responsabilidad hacer unas preguntas filtro antes de ponerse a vacunar sin más?

Las contraindicaciones verdaderas son muy escasas, pero se debe realizar un mínimo cuestionario antes de la vacunación para identificar antecedentes de alergia, reacciones postvacunales en dosis previas y conocer el estado de salud del paciente a vacunar, que puede requerir retrasar o por el contrario indicar una determinada vacuna.5

¿Que efectos secundarios reales tienen las vacunas, corren nuestros hijos peligro y que clase de peligro en el peor de los casos?

Las reacciones adversas más frecuentes son locales, con enrojecimiento o dolor en la zona de inyección que aparecen en las primeras 48 horas y desaparecen en 1 o 2 días.

Con menos frecuencia puede aparecer fiebre, erupciones en la piel, malestar general o una lipotimia, efecto más relacionado con el pinchazo y de forma excepcional reacciones de alergia severa o manifestaciones del sistema nervioso. Es importante que sepamos que los beneficios de las vacunas evitando las secuelas de la enfermedad que se previene, superan con creces los riesgos de una reacción adversa grave.

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¿Qué puede pasar si la enfermera se equivoca en la dosis o manipula mal una vacuna?

Debemos saber que en todos los Centros de Salud, el personal sanitario está debidamente entrenado y familiarizado con la técnica y manipulación de las vacunas.

Si por error se administra una dosis de vacuna a un niño que ya la había recibido, no supone ningún riesgo de reacción grave y no es necesario hacer nada más que registrar el incidente. Si la dosis se pone sin respetar el tiempo mínimo entre dos dosis de la misma vacuna, puede disminuir la respuesta y no se tendrá en cuenta esta dosis extra, vacunando al niño de nuevo cuando le corresponda.

¿Por qué cambia el calendario de vacunación? ¿Por qué hay distintos calendarios vacunales por comunidades y por países aparentemente parecidos?

Los calendarios de vacunación se van actualizando sobre la base del desarrollo de nuevas vacunas y a los cambios que se producen en cuanto a la aparición, desaparición o recrudecimiento de las enfermedades que se pueden prevenir con vacunas.

Debido a la descentralización sanitaria y de las trasferencias, cada Comunidad Autónoma decide el calendario a aplicar, lo que ha llevado a tener múltiples calendarios en España que no se justifican por diferencias de enfermedades, con la excepción de Ceuta y Melilla donde se vacuna contra la hepatitis A por presentar más casos de esta. En cualquier caso, hay una voluntad de las CCAA de seguir las recomendaciones del Consejo Interterritorial del Ministerio de Sanidad y Consumo.

Debido a la cantidad de preguntas que nos plantea Carmen, nos vemos en la obligación de dividir las respuestas en dos partes. Os animo a que consultéis en tema del próximo mes, donde daré respuesta al resto de las preguntas.


1 Comité asesor de vacunas de la Asociación Española de Pediatría. Manual de vacunas en pediatría. 2ª ed. Madrid: Litofinter 2001.

2 Taylor B, Miller E, Lingam R, Andrews N, Simmons A, Stowe J. Measles, mumps and rubella vaccination and bowel problwms or developmental regression in children with autism: population study. BMJ 2002; 324(7334): 393-6.

3 François G, Duclos P, Margolis H, Lavanchy D, Siegrist C, Meheus A et al. Vaccine safety and controversies and the future of the vaccination programs. Pediatr Infect Dis J 2005; 24(11): 953-961.

4 Salinas B, Schael I, Linhares AC, Ruiz Palacios GM, Guerrero ML, Yarzabal JP, et al. Evaluation of safety, immunogenicity and efficacy of an attenuated rotavirus vaccine, RIX4414: A randomized placebo-controlled trial in latin american infants. Pediatr Infect Dis J 2005; 24(9): 807-816

5 Picazo JJ. Guía práctica de vacunaciones 2002. Madrid: Marco Gráfico, S.L., 2002.

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Ultima actualización ( Jueves 22 de Marzo de 2007 )