Evidence of bias in estimates of influenza vaccine effectiveness in seniors

24/09/2006

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Evidence of bias in estimates of influenza vaccine effectiveness in seniors
Jackson LA, Jackson ML, Nelson JC, Neuzil KM, Weiss NS. Int J Epidemiol 2006; 35: 337-344
Palabra clave: Gripe

Numerosos estudios observacionales han concluido que los ancianos que se vacunan frente a la gripe tienen un menor riesgo de muerte u hospitalización durante la temporada de gripe que aquellos que no la reciben. Estas estimaciones pueden estar influidas por las diferencias en el estado de salud subyacente entre los grupos vacunados y no vacunados. Ya que el efecto protector de la vacuna es específico de la temporada gripal, la evaluación de lo que ocurre en la temporada no-gripal, puede indicar la posible contribución del sesgo de las estimaciones observadas durante la temporada gripal. Los autores evalúan una cohorte de 72.527 personas de 65 y más años de edad con un seguimiento de 8 años y miden el riesgo de muerte por cualquier causa o de hospitalización por gripe o neumonía en relación a la vacunación antigripal en los períodos anteriores a la temporada gripal, durante la misma y tras la misma. El riesgo relativo de muerte de las personas vacunadas comparado con las no vacunadas fue de 0.39 (95% CI: 0.33–0.47) antes de la temporada gripal, de 0.56 (0.52–0.61) durante la misma y de 0.74 (0.67–0.80) tras la temporada gripal. El riesgo relativo de hospitalización por neumonía fue de 0.72 (0.59–0.89) antes, 0.82 (0.75–0.89) durante y 0.95 (0.85–1.07) después de la temporada gripal. El ajuste por la variable de códigos diagnósticos resultó en todos los períodos en estimaciones que se alejaban de la hipótesis nula. Los autores concluyen que la reducción del riesgo antes de la temporada gripal indican que la vacuna la reciben preferentemente los ancianos relativamente sanos. El ajuste por los otros códigos diagnósticos no controla este riesgo. En este estudio, la magnitud del sesgo demostrado por la asociación en el período previo a la temporada gripal explica por completo la asociación observada en la temporada gripal.

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