Fatal case of unsuspected pertussis diagnosed from a blood culture- Minnesota, 2003

6/02/2004

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Fatal case of unsuspected pertussis diagnosed from a blood culture- Minnesota, 2003
CDC. MMWR 2004; 53: 131-132
Palabra clave: tos ferina

En este artículo se comunica un caso excepcional: una mujer de 82 años de edad, en tratamiento con inmunosupresores por un mieloma múltiple, falleció en el curso de un cuadro clínico que se inició con tos que fue empeorando y se acompañó de fiebre e infiltrados difusos en el pulmón izquierdo, requiriendo ventilación mecánica, y que desarrolló al final hipotensión y síndrome sepsis-like. El hemocultivo fue positivo a Bordetella pertussis; como no se sospechó tos ferina no se obtuvo un aspirado nasofaríngeo para B. pertussis. La paciente se contagió probablemente de su hija que presentaba tos intermitente, no productiva, de un mes de duración, que cambió a tos pertusoide al mismo tiempo que su madre inició el cuadro tusígeno. Al llegar el cultivo positivo de la madre la hija estaba asintomática por lo que no se le realizó estudio bacteriológico. La investigación de 46 contactos mostró 12 de ellos con tos (< = 20 días después de su última exposición al paciente), a los que se realizó un aspirado nasofaríngeo que fue positivo sólo en 2 casos a B. pertussis y que se vio por técnicas de biología molecular que era la misma cepa que la del paciente.

En el comentario editorial de esta comunicación se destacan los siguientes hechos: es el segundo caso con aislamiento de B. pertussis en sangre; durante el periodo 1997-2001 ocurrieron en Minnesota 3 fallecimientos por tos ferina, que correspondían a lactantes <2 meses; la tos ferina en adolescentes y adultos cursa con manifestaciones atípicas; la incidencia de tos ferina en adolescentes y adultos ha aumentado en los últimos años (48% de todos los casos de tos ferina en 1997-2000) y éstos son la fuente potencial de infección para los lactantes no vacunados, que tienen riesgo elevado de padecer formas graves de tos ferina y una mayor letalidad; y los contactos domiciliarios de los lactantes son la fuente de infección más frecuente y el 67% fueron adolescentes y adultos en Minnesota (1998-2001).

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