Genesis and pathogenesis of the 1918 pandemic H1N1 influenza A virus

21/05/2014

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Worobey M, Zhu-Han G, Rambaut A. Proc Natl Acad Sci. Published ahead of print April 28, 2014.

Palabra clave: Gripe. Pandemia. 1918. Génesis. Patogénesis.

El origen de la pandemia de 1918 por el virus gripal A y las razones para su inusual gravedad es uno de los misterios biomédicos más importantes del siglo pasado. Los autores del artículo reconstruyen los orígenes del virus, del virus gripal porcino y del postpandémico estacional A(H1N1) mediante técnicas de reloj molecular específico de huésped que es más específico que los ya existentes al permitir modelar distintas tasas evolutivas en huéspedes distintos. Los resultados obtenidos sugieren que el virus pandémico de 1918 se originó ligeramente antes de esa fecha cuando un virus H1 humano, que probablemente apareció alrededor de 1907, adquirió una neuraminidasa aviar N1 y genes que codificaban proteínas internas. El virus pandémico resultante saltó directamente al cerdo pero probablemente fue desplazado en los humanos hacia 1922 mediante una reagrupación de genes con una hemaglutinina H1 distinta. Por consiguiente y aunque la línea porcina era una descendiente directa del virus pandémico, el virus H1N1 estacional postpandemia de 1918 no lo era, al menos para la hemaglutinina.

Los resultados filogenéticos, junto con otras líneas de evidencia, sugieren que la alta mortalidad de 1918 en adultos de 20 a 40 años pudiera haber sido debida primariamente a la exposición en su juventud a un virus H3N8 heterosubtípico que se estima que circuló entre la población entre 1889 y 1900 (pecado original antigénico). El resto de los grupos de edad (excepto los niños inmunológicamente vírgenes) estuvieron parcialmente protegidos por una exposición en la infancia a antígenos N1 y/o H1 relacionados. Un proceso similar puede estar detrás de las diferencias específicas en mortalidad específicas por edad entre los virus estacionales H1N1 y H3N2 y entre las infecciones humanas por H5N1 y H7N9.

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