¿La vacuna de la malaria servirá?

27/10/2011

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El equipo del español Pedro Alonso informó haber encontrado un antígeno que funciona en la mitad de los niños y es estable. Toda la comunidad científica se congratula con el resultado, pero algunas voces apuntan que tener una vacuna no sirve de nada si los países afectados no la pueden comprar de forma masiva; y recalcan que la malaria se puede tratar de forma eficaz y solo la falta de medios impide que esto se haga en los estados implicados. ¿Cuál es la situación real? Se publican de los primeros resultados de eficacia, seguridad e inmunogenicidad del ensayo clínico fase III de la vacuna RTS,S/AS01 en New Eng J Med 2011. Published on line on October 18, 2011-10-19 y comentados en nuestro apartado de bibliografía de este mes.

En una editorial acompañante se destacan los resultados, en sintonía con los encontrados en la fase II, pero se insiste en que una vez finalizada la fase III se dispondrá solo de eficacia a corto plazo por lo que no se podrá evaluar por completo el valor de esta vacuna en Salud Pública. Destaca el hallazgo inesperado de meningitis y de convulsiones febriles por lo que es extremadamente importante la fase IV para disponer de datos en la vida real de seguridad y de efectividad. Al editorialista le preocupa la duración de la protección en un contexto de disminución de transmisión de la infección y la financiación mantenida del control global de la malaria y aunque la llegada de la vacuna es bienvenida, el que proteja en un 50% nos hace pensar que no será la única manera de combatirla y eliminarla.

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