Immunotherapy for HCV infection: next steps

15/03/2009

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Immunotherapy for HCV infection: next steps.
Lang K and Weiner DB. Expert Rev Vaccines 2008; 7(7): 915-923
Palabra clave: Hepatitis C

Con más de 170 millones de individuos infectados actualmente, el HCV puede considerarse pandémico a nivel global, suponiendo aproximadamente el 3% de la población mundial. Cada año, aparecen 3-4 millones de casos nuevos. Debido a la naturaleza persistente del virus, el 70-90% de los individuos infectados desarrollará la infección de forma crónica, que puede llevar a una enfermedad del hígado progresiva incluyendo cirrosis y carcinoma hepatocelular. El tratamiento estándar actual con una combinación de IFN-a y de ribavirín ha mejorado el pronóstico para muchos enfermos de HCV; sin embargo, la infección es muy difícil de tratar con éxito y el protocolo para el tratamiento ni es simple, ni es bien tolerado ni es económicamente favorable. El tratamiento estándar puede costar un promedio de US$22,000, y dependiendo de genotipo, únicamente 42% de individuos tratados resolverán la infección. Esto crea la necesidad urgente del desarrollo de mejores tratamientos inmunes, como nuevos interferones, y el desarrollo de vacunas terapéuticas para el tratamiento de la infección crónica por HCV.

Para mejorar las inmunoterapias para HCV, es esencial tener un mejor conocimiento del virus, así como sus interacciones con el sistema inmune del huésped. La identificación precoz de individuos con infección aguda junto con el trabajo sobre el modelo de infección en el chimpancé es importante para aclarar los correlatos inmunes de protección. La determinación de los correlatos inmunes específicos de protección permitiría un diseño de vacunas más inteligente, donde los esfuerzos se podrían centrar en los inmunógenos más importantes y las inmunorrespuestas.

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