Tétanos

AUTOR. Dr. Joan Pericas Bosch. Pediatra

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Los casos

El tétanos es causa importante de enfermedad y mortalidad en los países del tercer mundo, especialmente el tétanos neonatal. En España siguen declarán-dose casos de tétanos (alrededor de 40 casos anuales).

La enfermedad

El tétanos está causado por una bacteria (Clostridium tetani) que puede habi-tar en cualquier lugar pero que suele encontrarse en el suelo y en el intestino del hombre y los animales, por lo que el origen a menudo es el polvo o tierra contaminados por excrementos.

Se adquiere a través de heridas en la piel. Aunque a menudo se desconoce la puerta de entrada, las más habituales son:

• Heridas, especialmente si son heridas profundas, con mucha destrucción de tejidos, sucias, contaminadas, que tardan en ser atendidas, congelaciones, quemaduras...
• Intervenciones quirúrgicas de abdomen y miembros inferiores.
• Pinchazos accidentales.
• Uso de dogas inyectadas.
• En el tétanos neonatal la puerta de entrada es la cicatriz umbilical.

La enfermedad está producida por una toxina que fabrica el microorganismo cuando se encuentra ya dentro del sujeto que ha sufrido la herida. Cuando la toxina se extiende por el cuerpo, provoca violentos espasmos del cuello, bra-zos, piernas y abdomen.

Tras una incubación que puede durar pocos días o varias semanas, aparece dolor de cabeza, fiebre y contracturas y espasmos musculares, habitual-mente empezando por las mandíbulas. Las contracciones son violentas, pu-diendo incluso causar fracturas en los pacientes afectados. Pese al tratamiento en la Unidad de Cuidados Intensivos la mortalidad es muy alta (30-40%)

La vacuna

La vacuna no protege contra la infección pero sí contra los efectos de la toxina que la bacteria produce. Por ello se llama toxoide, como todas las vacu-nas que protegen contra una toxina fabricada por un microorganismo más que contra el propio germen. La vacunación antitetánica consta de tres dosis inicia-les, un refuerzo un año después de la tercera dosis y recuerdos periódicos pos-teriores:

 Una dosis a los 2, 4 y 6 meses de vida

 Un refuerzo a los 18 meses

 Un recuerdo a los 4-6 años

 Un recuerdo cada 10 años tras esta dosis


La serie primaria de 3 vacunas logra una protección prácticamente del 100% y se mantiene al menos durante 10 años. Por ello se recomienda un recuerdo cada 10 años, salvo en ciertas circunstancias que después veremos.

Se dispone de vacuna antitetánica sola y combinada con otras vacunas:

 DTP

 difteria-tétanos-tos ferina

 DTP-Hib

 difteria-tétanos-tos ferina-haemophilus

 DTP-Hib-Polio

 difteria-tétanos-tos ferina-haemophilus-poliomielitis

 DTP-Hib-Polio-HB

 difteria-tétanos-tos ferina-haemophilus-poliomielitis-hepatitis B

 DT

 difteria infantil-tétanos

 Td

 tétanos-difteria de adultos

 T

 tétanos

 dTpa

 difteria de adultos-tétanos-tos ferina de adultos

En menores de 7 años siempre (salvo que esté contraindicada la vacuna antidiftérica o la anti-tos ferina) se emplean vacunas combinadas DTP (difteria-tétanos-tos ferina).
· En adolescentes y adultos se tiende a sustituir la antitetánica sola (T) por la Td, asociada a la antidiftérica, para mantener la protección contra ambas enfermedades a la vez.
· Para la revacunación de adolescentes se dispone de la vacuna dTpa (difteria de adultos, tétanos y tos ferina de adultos). En el futuro quizá esta vacuna se use también en adultos.

Como todas las vacunas, puede originar efectos secundarios aunque también, al igual que en las otras vacunas habitualmente utilizadas, las ventajas de la vacuna compensan con creces sus riesgos e inconvenientes:

· Locales: inflamación, dolor o un nódulo sensible durante algunas semanas.
· Generales: fiebre, malestar, dolor de cabeza...
· Otros: alergias, erupciones cutáneas... y los efectos secundarios propios de las vacunas que lleve asociadas (difteria, tos ferina...).

¿Cuándo está indicada?

Las indicaciones de la vacuna antitetánica son:

· Vacunación sistemática contra el tétanos a partir de los 2 meses de edad hasta cualquier edad, si no estaba previamente inmunizado.
· Revacunación en niños, adolescentes y adultos.
· Prevención del tétanos en heridas en individuos mal vacunados o heridas de riesgo:
· Heridas contaminadas (tierra, saliva, heces, etc.).
· Heridas con gran destrucción o pérdida tisular.
· Heridas que tarden más de 24 horas en ser atendidas.
· Quemaduras y congelaciones.

   Recomendaciones en caso de herida

 Estado vacunal

 Herida limpia

 Herida de riesgo

 Bien vacunado. Última dosis hace menos de 10 años

 Nada

 VAT (1 dosis) si hace más de 5 años de la última dosis

 Bien vacunado. Última dosis hace más de 10 años

 VAT (1 dosis)

 VAT (1 dosis) + IG

 Mal vacunado

 Completar VAT (hasta 3 dosis)

 Completar VAT + IG

 No vacunado o desconocido

 VAT (3 dosis)

 VAT (3 dosis) + IG

   VAT: Vacuna antitetánica. IG: gammaglobulina antitetánica.

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Last Updated ( Monday, 31 May 2010 07:23 )