Influenza: historical aspects of epidemics and pandemics

6/07/2004

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Influenza: historical aspects of epidemics and pandemics
Burke A. Cunha.
Palabra clave: Gripe

 Se revisan en este artículo los aspectos históricos de la infección gripal: sus primeras descripciones, los aspectos clínicos, las distintas pandemias ocurridas desde la descripción de la primera, en 1580. Se hace sobre todo hincapié en la pandemia de 1918-1919, cuyas consecuencias se prolongaron 10 años, con la emergencia de la encefalitis letárgica. Se insiste en que la inestabilidad genética del virus Influenza A, por sí misma o combinada a cepas animales, aviares o del cerdo, podrían dar lugar a una nueva pandemia de características similares. La difusión de la gripe es tan rápida que una nueva cepa altamente virulenta podría matar a millones de personas antes de que pudiese ser producida y distribuida una vacuna protectora. La experiencia de las últimas pandemias debe ser difundida, para que su recuerdo sea una base para la instauración de las medidas preventivas posibles.

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