Influenza-related hospitalizations among children in Hong Kong

6/01/2003

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Influenza-related hospitalizations among children in Hong Kong
Chiu SS, Lau YL, Chan KH, Wong WHS, Peiris JSM. N Engl J Med 2002; 347: 2097-2103
Palabra clave: gripe

Uno de los principales problemas asociados a la epidemiología de la gripe en los niños es la estimación correcta de su incidencia, debido a la coincidencia estacional del virus influenza con otros virus respiratorios, en especial el virus respiratorio sincitial (VRS). En Hong Kong, la estacionalidad del VRS no se superpone en muchas ocasiones con la de las temporadas gripales, lo que representa una buena oportunidad para estimar el impacto de la gripe por si misma. Los autores han calculado el exceso de hospitalizaciones por gripe en niños de edad igual o inferior a 15 años en 1998 y 1999. Las tasas ajustadas de exceso de hospitalizaciones por esta causa son máximas en los niños menores de un año (278,5-288,2 por 10.000) y van disminuyendo progresivamente con la edad (16,4-8,1 por 10.000 en los niños de 10 a 15 años). Estas cifras son muy superiores a las obtenidas en otras áreas geográficas, como los EE.UU., lo que puede deberse a diferencias en la virulencia de las cepas de virus influenza circulantes, a factores ambientales, como la densidad de población o los niveles de polución atmosférica, entre otros. Los datos aportados por este estudio sugieren que el impacto de la gripe en los niños puede ser incluso mayor en países del trópico que en otras áreas, lo que apoya las estrategias de vacunación antigripal universal en la edad pediátrica.

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