Influenza virus transmission is dependant on relative humidity and temperature

11/12/2007

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Influenza virus transmission is dependant on relative humidity and temperature
Lowen A, Mubareka S, Steel J, Palese P PLoS Pathogen 3(10): e151. doi:10.1371/journal.ppat.0030151
Palabra clave: Gripe

Los autores utilizan un modelo de cobayas para probar la hipótesis de que la transmisión del virus de la gripe mediante aerosoles se ve afectada por diferentes condiciones de humedad relativa y de temperatura. Ambas condiciones pueden explicar la estacionalidad del virus gripal. La transmisión fue muy eficiente con una humedad relativa entre el 20% y el 35% y con una temperatura de 5ºC. Además observaron que mientras que los cambios en la humedad relativa no alteraron la cinética de la excreción vírica, sí los alteraron los cambios de temperatura, de modo que a 5ºC y a cualquier humedad los cobayas excretaron virus a mayores títulos.

Sugieren que la transmisión del virus en interiores podría potencialmente acortarse simplemente manteniendo la temperatura ambiente por encima de los 20ºC y con una humedad relativa intermedia (50%) o alta (80%). Un dato interesante es que observaron una falta de transmisión entre animales a 30ºC, lo que lleva a preguntarse como se disemina la gripe en los trópicos, ya que los datos sugieren que no se mejora la transmisión a 30ºC con humedades superiores al 35%. Quizás, en los trópicos, la diseminación es mayoritariamente por contacto mientras que es predominante por aerosoles en los climas templados.

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