¿Por qué es importante vacunar a los niños?

27/09/2012

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Según un reciente estudio publicado en The New England Journal of Medicine, en EE.UU., el número de padres que eligen no administrar a sus hijos las vacunas requeridas debido a motivos no médicos, como creencias religiosas o filosóficas, aumentó entre 2005 y 2011. De acuerdo con este estudio, en EE.UU., dependiendo del estado, la tasa de niños no vacunados oscilaría entre el 5% y el 15%. En España, las cifras son un poco mejores; «aproximadamente un 3-5% de niños no se vacunan bien o no reciben ninguna vacuna en el primer año de vida. Esta cifra aumenta algo más, hasta un 5-10%, si analizamos a los niños con más de un año de edad», señala David Moreno, Coordinador del Comité Asesor de Vacunas de la Asociación Española de Pediatría (AEP).

La vacunación en España, en contra de lo que algunas personas piensan, no es obligatoria. Incluso legalmente, no es un obstáculo para la escolarización. Pero es cierto que, dice Moreno, en los casos en los que unos padres deciden no vacunar a un hijo, chocan varios principios universales, «como son el derecho de unos padres a elegir lo que ellos creen que es mejor para sus hijos; el derecho de un niño a obtener para sí mismo lo mejor que hay en ese momento desde el punto de vista sanitario y aceptado por la comunidad médica aunque sus padres no lo acepten, y el derecho de otros niños o adultos que si siguen los programas de vacunación a no contagiarse por los niños que hayan enfermado por no vacunarse». Este es, reconoce Moreno, un debate que es público y aún no resuelto desde el punto de vista legal y ético.

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