Josep Salvany i Lleopart: el vacunador que atravesaba tormentas

14/10/2010

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Interesante artículo de los Dres Tuells y Duro Publicado en la revista Vacunas (2010; 11:125-32) en el que, como siempre de manera amena, nos introduce en la historia de Josep Salvany, en el bicentenario de su fallecimiento. Este trabajo se enmarca dentro del proyecto «Estudios sobre historia de la vacunología», que cuenta con financiación de la Dirección General de Salud Pública, Consellería de Sanitat, Valencia. Compara su biografía con la de Francisco Xavier Balmis. Las de ambos, marcadas por su participación en la Real Expedición Filantrópica de la Vacuna (REFV), les aproxima: cirujanos militares, abnegados vacunadores, curiosos observadores de la naturaleza. La extensión de sus experiencias, les aleja.

Para Balmis, que tiene 53 años, la aventura viajera americana no es la primera ni será la última; para Salvany, que no ha sobrepasado la treintena, la dedicación a la REFV será su vida y su muerte. Un atractivo juego de contrastes digno de una ficción literaria o cinematográfica. Un hombre maduro frente a otro más joven, un famoso frente a un olvidado, el que vuelve frente al que nunca volvió, el duro y correoso frente al sensible y enfermizo. El enérgico y el apacible. El asentado en la Corte de Madrid frente al de Barcelona. Si a todo esto añadimos la presencia en la REFV de una mujer como tercera protagonista, la rectora Isabel, de incierto origen y apellido, de edad indeterminada, con destino final desconocido, la primera enfermera de la salud pública española, tenemos el magnífico contrapunto femenino para desatar desvaríos.

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