La decisiva contribución de Edward Jenner (1749-1823) a la defensa contra la viruela

4/05/2007

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La decisiva contribución de Edward Jenner (1749-1823) a la defensa contra la viruela
J Tuells. Vacunas 2007; 1: 53-60
Palabra clave: viruela

La viruela hacía estragos en la Inglaterra jenneriana y en el resto del continente europeo. Los Bills of Mortality, primeras estadísticas de defunciones publicadas en Londres a partir de 1629, permitieron establecer las tasas de mortalidad correspondientes a la viruela que se sitúan, durante la segunda mitad del siglo xvii, en torno al 15% del total de fallecimientos.

El fuerte crecimiento demográfico que se produce en Europa durante la época jenneriana, de 140 millones de habitantes en el año 1750 a 240 millones en 1845, contribuyó a la violencia mortífera con que se manifestaron los brotes epidémicos de finales del siglo xviii.

En las grandes ciudades o zonas muy pobladas la viruela infectaba a la mayoría de la población y alcanzaba un 20% de la mortalidad general, llegando al 33% en niños. En 1800, se estimó que la enfermedad era causante de un total de 400.000 muertes anuales en Europa y que durante el siglo XVIII, un cuarto de la población murió, quedó ciega o sufrió permanentes cicatrices por esta causa.

Así comienza la, como siempre interesante y bien documentada, descripción de la historia de la viruela y de la decisiva contribución de Jenner para su eliminación que escribe el Dr. Tuells en su habitual apartado de Historia de la Vacunología.

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