La gripe del cerdo (1976): cuando el pánico y la política toman las decisiones

11/08/2007

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Nuevo episodio de la serie de Historia de la Vacunología del Dr Tuells en la revista “Vacunas”, que cuenta los 4 meses transcurridos entre octubre de 1976 y enero de 1977 que fueron únicos en los anales de la epidemiología de Estados Unidos.

Cuarenta millones de ciudadanos fueron vacunados contra la gripe del cerdo, como respuesta a un programa nacional de inmunización lanzado en función de la predicción de una inminente epidemia; durante el mismo período se diagnosticaron más de 500 casos del síndrome de Guillain-Barré en sujetos inmunizados, que originaron 25 muertes.

La anticipada pandemia nunca llegó a producirse y el programa se suspendió. La toma de aquellas decisiones, efectuadas bajo condiciones de incertidumbre y estrés, supone un ejemplo del que aprender aciertos y errores para no erosionar la confianza del público en los programas preventivos, y puede servir de guía para futuras alertas, como la anunciada y esperada gripe aviar.

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