La meningitis mata a cientos de personas en África

5/02/2003

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En los últimos días, más de 200 personas han fallecido por una epidemia de meningitis en el estado nigeriano de Zamfara y 58 en Burkina Faso. Entre los grupos más afectados se encuentran las mujeres, los niños y los varones de edad media. La Organización Mundial de la Salud anunció que millones de personas a lo largo de Africa van a ser vacunados frente a la nueva cepa de meningococo. Para ello, ha enviado un cargamento inicial de 100.000 dosis de vacuna de bajo coste a Burkina Faso. Esta vacuna está diseñada para luchar contra cuatro cepas de meningococo (A, C, Y, W135) y se distribuirá en el área africana de la meningitis, desde Etiopía a Senegal. Más adelante se enviarán 3 millones de dosis a un precio acorde con la disponibilidad financiara de cada país. La OMS comentó que pidió ayuda a las compañías farmacéuticas fabricantes de vacunas, y que GlaxoSmithKline respondió en unos pocos meses con esta vacuna tetravalente de bajo precio. La Fundación Bill y Melinda Gates han pagado la mayor parte del proyecto. La OMS dijo que el tratamiento ya existente frente a la meningitis por serogrupo W135 costaba entre 5 y 50 dólares USA. Las primeras 100.000 dosis se están embarcando ahora rumbo a Burkina Faso, donde se han confirmado 1349 casos, de los que 244 han acabado en muerte. Daniel Tarantola, director de vacunas y productos biológicos de la OMS, comentó que es probable que la epidemia se extienda a otros países colindantes y que espera que esta nueva vacuna salvará muchas vidas.

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