La vacuna contra el herpes simple, más cerca

14/03/2009

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Investigadores del Hospital Pediátrico y de la Universidad de Cincinnati (Estados Unidos) han identificado una proteína viral, VP16, como la clave molecular que lleva al virus del herpes simple (HSV) a salir de su estado latente y causar enfermedad recurrente. El hallazgo, publicado en el último número de PLoS Pathogens, podría proporcionar una diana molecular para diseñar nuevas vacunas y tratamientos contra el HSV y la enfermedad herpética. "Nuestro estudio muestra que, con una elegante simplicidad, el HSV regula su complejo ciclo de vida a través de la expresión de VP16", afirma Nancy Sawtell, autora principal del estudio. Entendiendo cómo el HSV actúa dentro del sistema nervioso central, se podría alcanzar un hito en el complicado control de la expansión de este virus. De momento, no existe forma de eliminar el virus latente o prevenir que salga de ese estado. Tampoco hay vacunas efectivas para proteger a personas no infectadas, mientras que las tasas de transmisión del virus siguen siendo altas, asevera Sawtell.

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