La vacuna de la varicela

3/07/2014

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Los pediatras consideran que la vacuna debería estar incluida en el calendario sistemático infantil y que sería prioritario comenzar la vacunación en fases tempranas, cuando los niños son pequeños (al año de vida). Según el experto Francisco Álvarez, secretario del Comité Asesor de Vacunas de la Asociación Española de Pediatría, la vacuna contra la varicela permite proteger de la enfermedad también a los que no se vacunan, porque consigue frenar la circulación del virus entre la población general. En Navarra, donde llevan 7 años vacunando de varicela a todos los niños, la enfermedad prácticamente ha desaparecido. El problema que tenemos es que el Ministerio de Sanidad, en su afán de reducir gastos, ha decidido que esa vacuna se administre únicamente a los niños preadolescentes (con 12 años) que no hayan pasado la enfermedad (alrededor del 10 % de la población) y que cumplan criterios de riesgo (inmunodeprimidos o con enfermedades crónicas).

El ministerio defiende su decisión (tratando de justificar lo injustificable) en base a un informe que han elaborado un grupo de “expertos” a quienes han consultado, que han concluido que “el contagio en la infancia inmuniza mejor que la vacuna” y que “vacunar a los niños desplazaría la incidencia de varicela a pacientes de mayor edad” (que pueden sufrir complicaciones más graves). Las principales sociedades médicas están en contra de las conclusiones de ese informe y tanto la Asociación Española de Pediatría como la Asociación Española de Vacunología y la Sociedad Española de Medicina Preventiva, Salud Pública e Higiene son partidarias de vacunar a todos los niños en la primera infancia.

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