Large outbreak of hepatitis A in tourists staying at a hotel in Hurghada, Egypt, 2004 – orange juice implicated

6/06/2005

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Large outbreak of hepatitis A in tourists staying at a hotel in Hurghada, Egypt, 2004 – orange juice implicated
Frank C, Walter J, Muehlen M, Jansen A, van Treeck U, Hauri A et al. Eurosurveillance weekly 2005; 10: 6
Palabra clave: Hepatitis A.

En los meses de agosto y septiembre de 2004 ocurrió una gran epidemia de hepatitis A en turistas que se hospedaron en un hotel de Hurgada (Egipto) entre junio y agosto. En el “Robert Koch Institut” se tuvo constancia de un total de 351 casos: 271 casos primarios y 7 infecciones secundarias en Alemania y otras 13 secundarias en los institutos de salud pública de otros países europeos. La edad osciló de 2 a 67 años, no se registraron muertes pero algunos tuvieron una convalecencia prolongada. 2 pacientes refirieron inmunización frente a la hepatitis A: uno con dos dosis antes del viaje y otro con 3 dosis de hepatitis A y B recibida en 2003. El periodo mínimo durante el que pudieron ocurrir las infecciones se situó entre el 24 de junio y el 23 de julio. Otro países que reportaron casos fueron Austria (18), Suecia (10), Dinamarca (9), Holanda (9), Bélgica (6), Reino Unido (5), Italia (2) y Suiza (1). Los casos secundarios (13) solo se registraron en Austria tras la vuelta al trabajo de un infectado cuya ocupación laboral estaba relacionada con la preparación comercial de alimentos. Para localizar la fuente de contagio se diseñó un estudio de casos/control. Los controles eran huéspedes sanos mayores de 18 años, no vacunados previamente y que no referían infección previa. Tanto los casos (69) como los controles (36) estuvieron al menos un día en el hotel entre el 24 de junio y el 23 de julio.

Se observaron grandes diferencias en el consumo de zumo de frutas en el desayuno del hotel: los que desarrollaron hepatitis A tenían 2.6 más probabilidades de haber bebido zumos que los controles (IC 95%: 1.1-6.6). La secuencia genómica del virus de 13 casos alemanes fue idéntica (HVA genotipo 1B). Ningún miembro del hotel era anti HVA-IgM positivo por lo que se concentró la investigación en los suministradores, detectándose problemas sanitarios en el lugar de producción de los zumos (zumo no tratado con calor). Los autores concluyen que es imprescindible el consejo médico previo al viaje en instituciones especializadas, ya que explícitamente se recomienda la vacunación en los viajes a Egipto en todas las guías nacionales e internacionales, aunque algunos afectados por este brote declararon que sus médicos no consideraron necesaria la vacunación para este destino y para este tipo de viaje. En esta línea, las agencias de viajes juegan un papel fundamental.

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