Los virus de la gripe barren la primera respuesta del sistema inmunitario

27/10/2013

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Científicos del Instituto Whitehead para la Investigación Biomédica, en Cambridge, Massachusetts, Estados Unidos, han descubierto que el virus de la gripe es capaz de infectar a su huésped al matar las primeras células del sistema inmune que son en realidad las mejor equipadas para neutralizar el virus, según concluye su investigación, publicada en Nature. Frente a un virus dañino, el sistema inmune trabaja para generar células capaces de producir anticuerpos que se adapten perfectamente para unirse y desarmar al invasor hostil.

Estas células B específicas proliferan, secretando los anticuerpos que lenta y eventualmente eliminan el virus y una población de estas células retiene la información necesaria para neutralizar el virus, instalándose en el pulmón para detener la infección secundaria por una reexposición al virus a través de la inhalación. Probablemente, el proceso infeccioso descubierto no es exclusivo de los virus de la gripe, según los autores. "Ahora podemos hacer modelos inmunológicos muy eficaces para una variedad de agentes patógenos –destacó Dougan–. Es realmente un modelo ideal para el estudio de las células inmunitarias de memoria". "Esta es una investigación que podría ayudar al diseño racional de vacunas más eficaces para la gripe estacional e, incluso, sugerir nuevas estrategias para conferir inmunidad", concluyó Ashour.

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