«Vacunas a la carta» contra las enfermedades

27/12/2013

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El director del grupo de investigación de Microbiología Molecular de la Universidad de Alicante (UA), Francisco J. Martínez Mojica estudia desde hace 20 años un curioso sistema de «vacunación natural» de las bacterias. No solo los animales y las plantas sufren enfermedades por infecciones virales; las bacterias también están sujetas a infección por virus, llamados bacteriófagos o fagos», explica el catedrático alicantino. Cuando la bacteria es infectada por un fago, ésta es capaz de incorporar en su material genético fragmentos de ADN, llamados espaciadores, procedentes del virus, que le sirven como registro de la exposición. De esta manera, las bacterias pueden acceder a este registro en posteriores ataques para reconocer y destruir a los invasores virales.

Este sistema de inmunidad de las bacterias se denomina Crispr-Cas. Los investigadores han desarrollado una herramienta genética para detectar adquisiciones de nuevos espaciadores o precursores de nuevos ‘anticuerpos’, que servirá para caracterizar esta etapa de inmunización. Un sistema Crispr-Cas puede ser programado para destruir células que alberguen elementos genéticos no deseados o para inmunizar células y organismos frente a invasores específicos.

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